Cães e gatos podem comer uma dieta sem carne?

Cães e gatos podem comer uma dieta sem carne?

É possível alimentar seu animal de estimação sem carne? Embora as dietas vegetarianas sejam frequentemente promovidas pelos seus benefícios para a saúde humana, surge a questão de quão importantes são para cães e gatos.

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O dia 20 de março marca o Dia Mundial Sem Carne, uma oportunidade para refletir sobre dietas à base de vegetais que são frequentemente associadas a benefícios para a saúde humana. Mas e nossos animais de estimação, como cães e gatos? A investigação científica fornece os primeiros elementos para responder a esta questão, explorando a possibilidade de uma dieta sem carne para os nossos amigos de quatro patas.

Não recomendado para gatos

O gato é estritamente onívoro e seu sistema digestivo está adaptado apenas às proteínas animais. Como a Dra. Charlotte Defoe explicou em 2018 para a Science et Futur: “O gato é um carnívoro estrito que tem uma forte necessidade de ter tecido animal em sua dieta para obter seus nutrientes essenciais”.

No entanto, de acordo com um estudo britânico realizado em 2023, os gatos que seguiram uma dieta vegetariana gozaram de melhor saúde do que os gatos carnívoros. Ao não comer carne, será menos provável que tenham problemas de saúde e, portanto, menos probabilidade de visitar o veterinário. Mesmo entre gatos mais velhos ou castrados, uma dieta sem carne está associada a uma saúde melhor, eliminando os riscos de ganho de peso e cálculos no trato urinário.

No entanto, embora estes benefícios tenham sido demonstrados, os dados dos inquéritos devem ser tratados com cautela. Em primeiro lugar porque o estudo exige mais investigação, mas também porque, tal como os humanos, podem sofrer de deficiências nutricionais significativas. Justine Shotton, médica e presidente da Associação Veterinária Britânica (BVA), falou sobre o assunto e alertou sobre os riscos potenciais: “Embora, no papel, uma dieta vegetariana para gatos possa incluir suplementos ou substitutos de proteínas de origem animal, por Por exemplo, não há garantia de que esses elementos estarão biodisponíveis para os gatos ou não interferirão na ação de outros nutrientes, por isso é aconselhável aguardar estudos mais aprofundados e, principalmente, consultar o seu veterinário antes de submeter o seu gato a este nutriente. trocar.

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Mais adequado para cães

Ao contrário dos gatos, os cães são onívoros. O cachorro se acostumou a comer sobras de comida humana. Sua dieta é mais diversificada: há carne, alimentos ricos em amido e vegetais. Um estudo da Universidade de Winchester publicado em 2022 mostrou que cães com uma dieta sem carne pareciam mais saudáveis ​​do que aqueles alimentados com uma dieta que incluía carne.

O estudo mostra que cães que seguem uma dieta sem carne têm quatro vezes menos probabilidade de visitar o veterinário do que aqueles que seguem uma dieta mais tradicional. Além disso, esses cães geralmente apresentavam melhor saúde geral e eram menos propensos a distúrbios gastrointestinais. Cães com alergias ou dificuldade de tolerar alimentos convencionais também podem se beneficiar de uma dieta vegetariana.

Mas devemos permanecer atentos à ingestão nutricional dos cães, para evitar deficiências. “O cão é onívoro, por isso pode se adaptar a uma dieta vegetariana certificando-se de que obtém proteínas vegetais suficientes”, observa o veterinário Francis Perrin, contatado pela Futura. “Ainda requer mais proteína do que os humanos (30 a 35%).” Também será necessário fornecer-lhe vitaminas e minerais adicionais, afirma o especialista.

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