Cérebros híbridos foram criados a partir de células de ratos e camundongos

Cérebros híbridos foram criados a partir de células de ratos e camundongos

Pela primeira vez, duas equipes de cientistas criaram tecido cerebral híbrido usando células de camundongos e ratos. Embora estes dois roedores possam parecer muito próximos quando vistos de fora, na verdade são duas espécies diferentes e, portanto, incompatíveis a priori.

Cérebros de camundongos e híbridos de camundongos: qual método é utilizado?

Experimentos anteriores mostraram que é possível substituir o pâncreas de um camundongo usando células-tronco de rato, usando um método chamado “Complemento de blastocisto. Usando esta técnica, células-tronco de uma espécie são injetadas em um embrião muito pequeno (ou “blastocisto”) de outra espécie, onde se desenvolvem e assumem uma função perdida.

Com base neste primeiro experimento, os cientistas queriam ver se o mesmo poderia funcionar com o tecido cerebral.

Para isso, uma equipe liderada pelo professor Jun Wu desenvolveu um sistema capaz de identificar os genes responsáveis ​​pelo desenvolvimento de diferentes tipos de tecido cerebral. Eles então descobriram que um gene chamado “Hesx1” era essencial para o desenvolvimento adequado do prosencéfalo em camundongos e, assim, foram produzidos blastocistos sem esse gene. Eles então injetaram células-tronco de camundongo no blastocisto e conseguiram fechar a lacuna. O cérebro do rato desenvolveu-se normalmente.

Embora os cérebros dos ratos sejam maiores que os dos ratos, isso não representa um problema. Os cérebros híbridos cresceram na mesma taxa e tamanho que os cérebros de camundongos não híbridos, e os neurônios derivados de ratos e camundongos foram capazes de transmitir sinais entre si como se ambos pertencessem à mesma espécie.

Enquanto isso, outra equipe de pesquisa liderada por Christine Baldwin usou suplementos de blastocisto para restaurar circuitos neurais no sistema olfativo do rato.

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Mais uma vez, os cérebros dos ratos desenvolveram-se corretamente e no ritmo normal. “Você pode ver células de rato em quase todo o cérebro do rato, o que foi bastante surpreendente para nós.” Baldwin disse. “Isso nos diz que existem poucas barreiras à entrada e sugere que muitos tipos de neurônios em camundongos podem ser substituídos por neurônios semelhantes em camundongos.”

Cérebros híbridos rato-camundongo: por quê?

Esses cérebros híbridos poderiam, em última análise, ser uma ferramenta na busca de novos tratamentos contra doenças neurológicas em humanos.

“Nossa ambição agora é enriquecer órgãos de suínos com uma certa porcentagem de células humanas, com o objetivo de melhorar os resultados para os receptores de órgãos. Ainda existem muitos desafios técnicos e éticos que devemos superar antes de podermos testar isso clinicamente”. Ensaios, conclui John Woo.

Ambos os relatórios são postados na célula.

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