Cientistas concluem que o fóssil do Novo México é uma nova espécie de dinossauro

Cientistas concluem que o fóssil do Novo México é uma nova espécie de dinossauro

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WASHINGTON – Cientistas que reavaliaram um crânio parcial descoberto pela primeira vez em 1983 no sudeste do Novo México concluíram que o fóssil representa uma nova espécie de Tiranossauro – um temível predador que viveu no oeste da América do Norte no final da Era dos Dinossauros – que precedeu o famoso Tiranossauro. T. rex.

Ligeiras diferenças observadas no crânio do Tyrannosaurus rex merecem o reconhecimento do dinossauro como uma espécie separada chamada Tyrannosaurus macroensis, que viveu vários milhões de anos antes do Tyrannosaurus e era semelhante em tamanho, disseram pesquisadores na quinta-feira. O crânio foi previamente identificado como um T. rex.

Outros pesquisadores expressaram dúvidas de que represente um novo tipo de dinossauro, dizendo que as diferenças entre ele e outros crânios de T. rex não são perceptíveis, e que a conclusão do estudo de que o fóssil data de entre 71 e 73 milhões de anos atrás representa um problema. .

O tiranossauro foi a única espécie do gênero Tiranossauro a ser reconhecida desde que o dinossauro foi descrito pela primeira vez em 1905. O gênero é um grupo mais amplo de organismos relacionados do que espécies. Os fósseis do Tiranossauro rex datam de 2 milhões de anos antes de um asteróide atingir a Terra, 66 milhões de anos atrás, dizimando os dinossauros.

As primeiras partes de um crânio do Novo México foram encontradas perto da base de Kettle Top Butte em 1983, com mais descobertas posteriormente.

Cerca de 25% do crânio foi coletado, disse o paleontólogo Anthony Fiorello, diretor executivo do Museu de História Natural e Ciência do Novo México e um dos autores do estudo publicado na revista Scientific Reports. A maior parte do cérebro e da mandíbula superior estão faltando.

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“Comparado ao T. rex, a mandíbula inferior é mais rasa e mais curvada para trás. As vespas pontiagudas acima dos olhos são menores do que no T. rex”, disse o paleontólogo Nick Longrich, da Universidade de Bath, na Inglaterra, um dos outros pesquisadores. .

“É da natureza das espécies que as diferenças tendem a ser sutis. O principal é que elas sejam consistentes. Observamos muitos tiranossauros diferentes, e nosso animal era consistentemente diferente de todos os T. rex conhecidos, em todos os ossos, ” Longrich acrescentou.

As diferenças envolvem características importantes, disseram os pesquisadores. Fiorello observou que a característica acima dos olhos do tiranossauro foi interpretada como importante na seleção sexual.

“Portanto, estas diferenças implicam que o nosso animal comia de forma diferente e talvez escolhesse parceiros diferentes do mais famoso Tyrannosaurus rex”, disse Fiorello.

O tiranossauro tinha uma cabeça enorme, uma força de mordida tremenda e andava com pernas fortes e braços fracos. Talvez o maior Tiranossauro rex conhecido seja um espécime chamado Sue, localizado no Field Museum em Chicago, que media 12 metros de comprimento.

A presença do T. mcraeensis muda a compreensão das origens do dinossauro, disseram os pesquisadores. O T. mcraeensis era maior do que outros parentes de dinossauros que habitavam o norte da América do Norte antes do T. rex, sugerindo que as espécies gigantes deste grupo evoluíram milhões de anos antes do que se pensava anteriormente e vieram do sul da América do Norte, disseram os investigadores.

O paleontólogo Thomas Carr, do Carthage College, em Wisconsin, que estudou a diversidade dentro do T. rex, classificou o novo estudo como “pouco convincente”.

“As características do espécime do Novo México que supostamente o tornam único podem ser vistas entre outros fósseis de T. rex”, disse Carr. “As diferenças não são discretas e óbvias; são como tons de cinza ou formas nas nuvens. Eu mesmo vi o espécime várias vezes e nada me vem à mente que seja diferente de outros dinossauros adultos.” O que pode ser explicado pela relativa maturidade e diversidade individual.”

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Carr disse que o fóssil não foi datado com base no crânio em si, mas sim nas rochas que estão por baixo. Carr acrescentou que as evidências existentes indicam que o dinossauro apareceu entre 67 e 68 milhões de anos atrás.

A questão de possíveis espécies adicionais de tiranossauro tem sido controversa. Alguns pesquisadores em 2022 propuseram que havia três espécies de tiranossauro, com base nas diferenças de fêmur e dentes entre os fósseis. Outros pesquisadores discordaram, vendo evidências insuficientes.

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