Cientistas descobriram uma nova espécie de crocodilo antigo

Cientistas descobriram uma nova espécie de crocodilo antigo

Na foto acima está um crocodilo chinês, intimamente relacionado ao crocodilo recém-descoberto Jacaré monensis Da Tailândia. Esta pesquisa pioneira revela características únicas do crânio e fornece uma visão mais profunda da linhagem evolutiva dos crocodilos asiáticos.

Um estudo publicado recentemente em Relatórios científicos Detalhes da descoberta de um antigo crocodilo que não havia sido identificado anteriormente Classificar É encontrado na Tailândia, que compartilha estreitas ligações evolutivas com o crocodilo chinês (Jacaré sinensis).

Os pesquisadores Gustavo Darlem, Marton Rabe, Kantapon Suraprasit, Panepa Tian e sua equipe identificaram a nova espécie examinando um crânio fossilizado quase completo – datado de menos de 230 mil anos atrás – de Ban Si Liam, na Tailândia. Eles nomearam a espécie Jacaré monensis Em referência ao vizinho rio Mon.

Os autores examinaram os restos mortais e investigaram as relações evolutivas entre eles a. monensis e outras espécies, comparando seus restos mortais com os restos de 19 amostras de quatro espécies extintas de crocodilos, além do crocodilo americano vivo (Jacaré Mississippiensis), o crocodilo chinês e o jacaré de óculos (Crocodilo caimão) Classificar. Eles também revisaram pesquisas publicadas anteriormente sobre características esqueléticas e relações evolutivas entre espécies de crocodilos.

Os autores identificaram várias características cranianas únicas a. monensis, Incluindo focinho largo e curto, crânio longo, menos cáries dentárias e narinas afastadas da ponta do focinho. Além disso, notaram as semelhanças entre os crânios a. monensis O crocodilo chinês tem uma pequena abertura no céu da boca, uma crista no topo do crânio e uma crista elevada atrás das narinas.

Eles sugerem que as duas espécies estão intimamente relacionadas e podem ter compartilhado um ancestral comum nas terras baixas do Yangtze-Chi e Mekong-Chao Phraya. Eles especulam que o aumento da elevação do planalto tibetano sudeste entre 23 e 5 milhões de anos atrás pode ter levado à separação de diferentes populações e à evolução de duas espécies distintas.

Os autores observam isso a. monensis Possui grandes cavidades dentárias na parte posterior da boca, indicando que pode ter dentes grandes que seriam capazes de esmagar conchas. Como resultado, eles sugerem que a. monensis Pode ter comido presas de casca dura, como caracóis, bem como outros animais.

Os resultados fornecem maior conhecimento sobre a evolução dos crocodilos asiáticos.

Referência: “Espécies extintas de crocodilos de focinho profundo do Quaternário da Tailândia e comentários sobre a evolução do ranger de dentes em crocodilos” por Gustavo Darlem, Kantapon Suraprasit, Yawalak Shimane, Panepa Tian, ​​​​Chutima Yamey, Mana Rujbumrong, Adoloit Kawira e Marton Rabe. , 13 de julho de 2023, Relatórios científicos.
doi: 10.1038/s41598-023-36559-6

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