Como a NASA superou as expectativas com o asteroide Bennu?

SciTechDaily

Uma visão de oito amostras contendo o material final do asteroide Bennu. Poeira e pedras foram despejadas em bandejas a partir da placa superior do cabeçote do mecanismo de aquisição de amostras operado por toque (TAGSAM). 51,2 gramas foram coletados desta fundição, elevando a massa final da amostra do asteróide para 121,6 gramas. Crédito da imagem: NASA/Erika Blumenfeld e Joseph Aebersold

NASAde Osíris Rex A espaçonave entregou à Terra uma quantidade sem precedentes de 4,29 onças de material do asteróide Bennu, excedendo os objetivos de sua missão. Apesar dos desafios iniciais, a amostra foi assegurada com sucesso para futuras pesquisas científicas, garantindo um legado de cooperação internacional e estudo das origens do sistema solar.

A espaçonave OSIRIS-REx da NASA entregou 4,29 onças (121,6 gramas) de material do asteróide Bennu quando retornou à Terra em 24 de setembro de 2023; A maior amostra de asteroides já coletada no espaço e mais que o dobro dos requisitos da missão.

Supere as expectativas antecipadamente

A equipe da missão precisava de pelo menos 60 gramas de material para atingir os objetivos científicos da missão, quantidade que já havia sido ultrapassada antes da abertura total do cabeçote do TAGSAM. Em outubro de 2023, processadores da Divisão de Pesquisa e Exploração de Astromateriais (ARES) do Johnson Space Center da NASA em Houston foram capazes de coletar pequenas rochas e poeira de dentro da grande caixa contendo a cabeça do TAGSAM, bem como de dentro do TAGSAM. Ele passa por uma aba de mylar na cabeça.

Processadores de materiais astronômicos OSIRIS-REx

Manipuladores de materiais astronômicos OSIRIS-REx, a partir da esquerda, Rachel Funk, Julia Plummer e Janatul Firdaus se preparam para levantar a placa superior do cabeçote do Mecanismo de Aquisição de Amostras com Tela de Toque (TAGSAM) e despejar o último pedaço de rocha e poeira de asteroides nas bandejas de amostras abaixo. Crédito da imagem: NASA/Robert Markowitz

Superando desafios

A desmontagem do cabeçote TAGSAM foi interrompida no final de outubro de 2023, quando a equipe encontrou dois fixadores teimosos que os impediram de concluir o processo para revelar a amostra final em seu interior.

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Depois de projetar, produzir e testar novas ferramentas, os engenheiros de processo da ARES removeram com sucesso os fixadores em janeiro e concluíram a desmontagem do cabeçote TAGSAM. A amostra restante de Bennu foi descoberta e cuidadosamente colocada em recipientes em forma de cunha. 1,81 onças (51,2 gramas) foram coletadas desta peça fundida. Combinado com as 2,48 onças (70,3 gramas) medidas anteriormente e partículas adicionais coletadas fora da peça fundida, a massa total da amostra de Bennu é de 4,29 onças (121,6 gramas).

Garantindo um legado para pesquisas futuras

A NASA reterá pelo menos 70% da amostra de Johnson para futuras pesquisas de cientistas de todo o mundo, incluindo as gerações futuras.

Do repositório Johnson da NASA, o material de Bennu será colocado em contêineres e distribuído aos pesquisadores para estudo. Como parte da missão OSIRIS-REx, um grupo de mais de 200 cientistas de todo o mundo irá explorar as propriedades do regolito, incluindo investigadores de várias instituições dos EUA e parceiros da NASA. JAXA (Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial), CSA (Agência Espacial Canadense) e muito mais.

Ainda nesta primavera, a equipe de processamento lançará um catálogo de amostras do OSIRIS-REx, disponibilizando a amostra do asteróide para encomenda pela comunidade científica global.

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