Como o contexto emocional altera a percepção do rosto

(Photo credit: Adobe Stock)

Um estudo recente conduzido por pesquisadores na China forneceu novos insights sobre como os indivíduos com ansiedade social interpretam as expressões faciais de maneira diferente, dependendo do contexto emocional. O estudo foi publicado na revista PsicofisiologiaSugere que as pessoas com transtorno de ansiedade social processam as expressões faciais de uma forma única, especialmente em contextos negativos.

As expressões faciais são as nossas janelas para os estados emocionais dos outros e desempenham um papel fundamental nas nossas interações sociais. Pesquisas anteriores mostraram consistentemente que indivíduos com transtorno de ansiedade social, uma condição caracterizada por medo intenso e evitação de situações sociais, apresentam padrões únicos no processamento de expressões faciais. Freqüentemente mostram preconceito de atenção, o que significa que tendem a se concentrar mais em informações ameaçadoras ou negativas.

No entanto, a maioria destes estudos centrou-se principalmente nas próprias características faciais, sem ter em conta o contexto mais amplo em que estas expressões ocorrem. Dado que as nossas experiências no mundo real são ricas em diferentes pistas contextuais – desde as palavras que ouvimos até aos ambientes em que nos encontramos – é crucial compreender como estes factores influenciam o processamento das expressões faciais, especialmente para indivíduos com ansiedade social.

“Na era atual de ansiedade elevada, a ansiedade social está emergindo como um problema generalizado de saúde mental, superando até mesmo a depressão e o vício em prevalência, “disse o autor do estudo. “Embora o transtorno de ansiedade social represente um medo ou ansiedade profundo em situações em que um pode ser exposto “Quando examinado por outros, aparece como um dos transtornos mentais mais prevalentes.” Canção Sotão Faculdade de Ciência e Engenharia da Informação, Universidade Normal de Shandong.

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“Neste contexto, meu interesse em investigar o poder alfa relacionado a eventos nos estágios iniciais do processamento de expressões faciais decorre de um desejo de desvendar os fundamentos neurobiológicos da ansiedade social e lançar luz sobre sua interação precisa com o contexto da linguagem. Esta pesquisa contribui para uma compreensão mais profunda da questão da saúde mental.” predominante e influente no nosso cenário social cada vez mais complexo.

O estudo recrutou 62 estudantes universitários saudáveis ​​da província de Shandong, China. Todos os participantes tinham visão normal ou corrigida para normal. Com base na Escala Especializada de Ansiedade e na Escala de Depressão, os estudantes foram divididos em dois grupos: o grupo de ansiedade social e o grupo controle saudável. A estratificação foi baseada nos resultados, garantindo que nenhum dos participantes apresentasse sintomas depressivos graves.

Os estímulos utilizados no estudo foram cuidadosamente selecionados. As expressões faciais foram selecionadas do sistema de imagens emocionais chinês, que inclui expressões de raiva, felicidade e neutras. Além desses estímulos visuais, frases com valência positiva ou negativa são elaboradas para fornecer contexto emocional. Cada frase foi projetada para ser relevante, o que significa que provavelmente ressoará pessoalmente entre os participantes.

Na configuração experimental, os participantes viram primeiro essas frases e depois as expressões faciais. Eles foram solicitados a avaliar os rostos em termos de excitação emocional (quão emocionados eles se sentiam) e valência (positividade ou negatividade da emoção). O experimento foi dividido em várias tentativas, com cada tentativa apresentando diferentes combinações de contextos emocionais e expressões faciais.

A eletroencefalografia (EEG), um método de registro da atividade elétrica no cérebro, foi usada para monitorar as respostas cerebrais dos participantes durante o experimento. Esses dados do EEG foram posteriormente analisados ​​para estudar a potência alfa occipital – atividade das ondas cerebrais associada a processos emocionais e cognitivos.

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Em relação à excitação emocional, os participantes classificaram as expressões faciais em contextos negativos como mais excitantes do que aquelas em contextos positivos. Isto é especialmente verdadeiro para expressões de raiva e felicidade em comparação com expressões neutras.

Em termos de valência – ou positividade ou negatividade percebida nas expressões – tanto o contexto como o tipo de expressão tiveram um impacto significativo. Expressões de raiva e neutras em contextos negativos foram percebidas como mais negativas, enquanto expressões felizes em contextos positivos foram percebidas como mais positivas.

Uma das principais descobertas foi relacionada ao poder alfa occipital no cérebro. O grupo de ansiedade social apresentou menor poder alfa occipital em resposta a rostos irritados em contextos negativos e rostos neutros em contextos positivos em comparação com o grupo de controle saudável.

Isto sugere que o contexto emocional em que as expressões faciais são vistas pode influenciar significativamente a forma como os indivíduos com ansiedade social processam essas expressões, especialmente numa fase inicial. Pessoas com ansiedade social podem ser mais engajadas emocionalmente e sensíveis ao contexto em que veem um rosto.

“Do nosso estudo, o principal insight para a pessoa média é o papel crucial da interpretação emocional precisa nas interações sociais”, disse Song ao PsyPost. “Nosso estudo destaca a complexa interação entre a ansiedade social, o contexto da linguagem e os estágios iniciais do processamento da expressão facial.

“A pesquisa revela padrões distintos no poder alfa relacionado a eventos entre indivíduos com ansiedade social, particularmente em resposta a sinais contextuais negativos emparelhados com expressões faciais de raiva e sinais contextuais positivos emparelhados com expressões neutras. Essas descobertas ressaltam o papel crítico da interpretação emocional precisa nas relações sociais. interações e destacar a influência precisa do contexto da linguagem nos mecanismos em estágio inicial que contribuem para a ansiedade social.

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Embora o estudo forneça informações valiosas, é importante reconhecer suas limitações. Os participantes eram todos estudantes universitários de uma região específica da China, o que pode limitar a generalização dos resultados para uma população mais ampla. Além disso, o estudo utilizou fotografias de expressões faciais. As interações na vida real geralmente envolvem expressões dinâmicas e mutáveis, o que pode levar a resultados diferentes.

Pesquisas futuras nesta área poderiam se beneficiar de um grupo mais diversificado de participantes e do uso de expressões faciais dinâmicas. Também será interessante explorar como estas descobertas se traduzem em diferentes culturas, dado o papel que as normas e práticas culturais podem desempenhar no processamento emocional e na ansiedade social.

“Esteja ciente de quão confiáveis ​​são os indicadores neurais de ansiedade social”, disse Song. “Pesquisas futuras devem explorar mais indicadores neurais de ansiedade social e aprofundar-se na identificação de intervenções eficazes para trazer melhorias significativas em indivíduos com ansiedade social. Abordar esses aspectos contribuirá para uma compreensão mais abrangente da condição e facilitará o desenvolvimento de estratégias terapêuticas direcionadas .”

o estudo, “Poder alfa relacionado a eventos na fase inicial do processamento de expressões faciais na ansiedade social: a influência do contexto de linguagemDe autoria de Sutao Song, Aixin Liu, Zeyuan Gao, Xiaodong Tian, ​​​​Lingkai Zhu, Haiqing Shang, Shihao Gao, Mingxian Zhang, Shimeng Zhao, Guanlai Xiao, Yuanjie Zheng e Ruiyang Ge.

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