Demonstração de Boffins de um motor de foguete autoalimentado na Escócia • The Register

Demonstração de Boffins de um motor de foguete autoalimentado na Escócia • The Register

entrevista Conceito A Um foguete se come Ele levanta a cabeça novamente enquanto os engenheiros apresentam seu trabalho no AIAA SciTech Forum.

Os motores autofagos – onde o foguete efetivamente se consome – foram propostos e patenteados pela primeira vez em 1938. No entanto, demorou até 2018 para que os cientistas pudessem projetar um motor e lançá-lo de maneira controlada. Quase cinco anos depois, novos progressos foram feitos: um propelente líquido mais ativo poderia ser usado e o foguete poderia ser alimentado na fuselagem sem empenar.

O próximo passo será produzir um veículo voador, diz Krzysztof Bzdek, pesquisador graduado da Escola de Engenharia James Watt. Registro Poderia realizar um voo de teste suborbital em 2027.

O protótipo, chamado Ouroborous-3, gerou 100 newtons de empuxo nas instalações MachLab na Base Aérea de Machrihanish, na Escócia. O vídeo abaixo mostra o míssil em ação e mostra a fuselagem sendo consumida enquanto o míssil acelera e pulsa. Os pesquisadores apresentaram seu artigo aos participantes da AIAA SciTech em Orlando, Flórida, esta semana.

Uma coisa é alterar a massa de um foguete durante o vôo – os foguetes ficam mais leves à medida que o combustível queima – mas lidar com uma geometria visivelmente diferente se a fuselagem estiver encolhendo é outra bem diferente.

Embora ainda seja cedo, lições podem ser aprendidas com os atuais veículos de lançamento em relação à vetorização de empuxo e controle de reação, diz Bzdek.

“Também podemos olhar para foguetes com rotação estável”, diz ele.

A principal prioridade é expandir o alcance do míssil e criar um demonstrador voador. “Nossos testes vêm com… [UK] A agência espacial estará analisando 1.000 Newtons de empuxo, e o empuxo de teste para nosso voo em 2027 será provavelmente em torno de 6.000 Newtons.

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“Para um veículo de lançamento orbital capaz de colocar uma única carga em órbita, provavelmente teríamos um impulso de cerca de 20.000 newtons.”

Para colocar isso em contexto, um dos motores Rutherford que alimentam o impulsionador de elétrons do Rocket Lab gera cerca de 25.000 newtons de empuxo ao nível do mar.

Não que haja planos para ficar muito grande. Bzdik diz que a equipe não planeja expandir muito. Em vez disso, o plano é usar a tecnologia para miniaturizar ainda mais os veículos de lançamento e superar os desafios de propulsor e estrutura com o pequeno tamanho dos foguetes.

“Se você puder usar parte de sua estrutura como fonte de combustível, isso permitirá miniaturizá-la ainda mais… Não acho que estejamos realmente tentando invadir os veículos de lançamento tradicionais, estamos olhando mais para os pequenos tipo de carga.” “liberar.”

À medida que os satélites continuam a encolher, talvez seja a hora de um motor de foguete automático. Como a estrutura de um foguete convencional representa de 5 a 12 por cento de sua massa total, usar uma parte dela como combustível resultaria na fabricação de um foguete menor ou no potencial para transportar uma carga útil maior.

O motor de autofagia da equipe continuará a ser desenvolvido com o apoio de novos financiamentos da Agência Espacial do Reino Unido (UKSA) e do Conselho de Instalações de Ciência e Tecnologia (STFC), parte da Pesquisa e Inovação do Reino Unido (UKRI). ®

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