Descoberta de fósseis do Jurássico leva a uma nova teoria sobre mamíferos

ancient mammals

Duas novas espécies de mamíferos primitivos do período Jurássico foram descobertas, revelando os segredos de como obtivemos os nossos ouvidos.

dois Novas folhas No revista natureza Isso indica que os dois espécimes fossilizados se assemelham a uma doninha moderna e são espécies antigas de mamíferos.

Espera-se que estas novas espécies dêem aos paleontólogos uma visão sobre como o ouvido médio dos mamíferos evoluiu a partir das articulações da mandíbula, há milhões de anos.

Uma das novas espécies é um tipo de mamífero antigo chamado Shuthrid, que foi descoberto em um sítio fóssil do Jurássico Médio na Mongólia e foi nomeado Viridocodon choy. E outros novos tipos Dyanoconodon jungiFoi encontrado na Biota Lufeng do Jurássico Inferior, na China, e se assemelha muito a uma espécie de mamífero antigo chamado Morganocodon.

Reconstrução ecológica de Phrycodon choi (direita) e Deanocodon yungii (esquerda). Esta nova espécie revela como os mamíferos evoluíram os nossos ouvidos.

PPIV

Ambas as novas espécies tinham características especiais em suas mandíbulas e orelhas, sugerindo que serviram como pontos de referência na evolução, à medida que a articulação da mandíbula evoluía lentamente para se tornar especializada para uso na audição. O Jurássico Médio estendeu-se de cerca de 174 a 163,5 milhões de anos atrás, enquanto o Jurássico Inferior foi mais longo, entre 174 milhões de anos atrás e cerca de 201 milhões de anos atrás.

A autora do estudo, Patricia Vickers-Rich, da Escola de Terra, Atmosfera e Meio Ambiente da Universidade Monash, disse: “A importância desta descoberta é que ambas as espécies têm orelhas mesiais mandibulares (MdME), e as espécies semelhantes a Morganocodontan têm novos esqueletos após o crescimento. ” Na situação atual. “Esta espécie perde a função de transporte de sua articulação articular quadrada, enquanto as espécies shuotheriid apresentam características adequadas para uma função puramente auditiva.”

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o Dyanoconodon jungi As articulações da mandíbula do fóssil parecem ter perdido a capacidade de suportar cargas, enquanto o ouvido interno maxilar parece estar mais bem adaptado à audição. ossos Viridocodon choy Os espécimes vivos posteriores parecem ser mais especializados em audição.

Assim, esta nova espécie representa o período intermediário entre a articulação da mandíbula usada para comer e a audição, permitindo aos paleontólogos entender melhor como nossos ouvidos chegaram onde estão hoje.

“Estudar as transições na história evolutiva é crucial”, disse Vickers-Rich. “Os fósseis mostram modificações graduais que ilustram o complexo processo de adaptação que deu origem aos sistemas auditivos avançados encontrados nos animais modernos.”

o Viridocodon choy O fóssil também esclarece os segredos dos antigos dentes dos Chautirídeos, ajudando os paleontólogos a descobrir a antiga árvore genealógica dos mamíferos. Esses animais tinham uma estrutura especial semelhante à pelve em seus molares, não vista nos mamíferos modernos, o que os levou a serem classificados filogeneticamente com um grupo de animais chamados Australosphenidans, que inclui monotremados modernos, como equidnas e ornitorrincos.

No entanto, os paleontólogos há muito contestam esta classificação.

“Este padrão dentário único dificultou a nossa compreensão das relações chowdial e dos primeiros passos na evolução das espécies de mamíferos”, disse Vickers-Rich.

mamíferos antigos
Um mamífero antigo. Fósseis foram descobertos na Mongólia e na China.

Chuang Zhao

Agora, a nova espécie de Chauthrididae, Viridocodon choyRevela que esses animais possuem dentes que mais se assemelham ao padrão molar de um grupo de animais diferentes – os docodontídeos.

“Nosso estudo questiona as teorias atuais e fornece uma nova perspectiva sobre a história evolutiva das formas de mamíferos”, disse Vickers-Rich. “Fornecemos informações vitais sobre as relações e trajetórias evolutivas dos chowtiridídeos, que eram desconhecidos até descobertas recentes na China, explicando suas complexas formas dentárias e padrões oclusais.”

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Portanto, os chautheridídeos são evolutivamente separados dos ausktribosfenídeos e devem ser agrupados mais de perto aos docodontans.

“O estudo confirma a presença de uma grande variedade de morfologia dentária nas primeiras formas de mamíferos, sugerindo adaptações ambientais únicas ao longo do desenvolvimento evolutivo nos mamíferos”, disse Vickers-Rich.

“Modificações dentárias, como alargamento transversal dos dentes posteriores, rearranjo das cúspides e até rotação, indicam vários nichos ecológicos habitados pelos primeiros mamíferos.”

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