Eles listam sistemas planetários que provavelmente desenvolveram vida

Eles listam sistemas planetários que provavelmente desenvolveram vida

Após dez anos de trabalho, uma equipe de astrofísicos listou os sistemas planetários mais semelhantes ao nosso sistema solar. Além dos planetas semelhantes à Terra, os sistemas incluídos no seu sistema Procure o planeta gigante Kepler Inclui pelo menos um gigante gasoso semelhante em tamanho a Júpiter; Na verdade, suspeita-se que este último tenha influenciado fortemente a estrutura do nosso sistema solar… e talvez o surgimento da vida na Terra.

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O nosso sistema solar é o único sistema planetário no qual sabemos que a vida evoluiu; Este é, portanto, o nosso único exemplo de busca por análogos potenciais que poderiam potencialmente abrigar mundos habitáveis. Supõe-se também que tenha certas características, à luz de outros sistemas descobertos hoje: contém, por exemplo, quatro pequenos planetas rochosos (Mercúrio, Vénus, Terra e Marte) no seu interior, e quatro planetas gigantes gasosos (Júpiter, Saturno). , Urano e Netuno). ) em sua parte externa. De todos esses planetas, apenas um, a Terra, possui água líquida em sua superfície, elemento essencial para o surgimento da vida como a conhecemos. Segundo os cientistas, a estrutura atual do nosso sistema solar (a disposição dos planetas e a distância ao Sol) nem sempre foi a mesma, e muitas migrações planetárias ocorreram logo após o seu nascimento, resultando na passagem da água sobre a jovem Terra. Permitindo o aparecimento dos primeiros organismos vivos.

A importância de Júpiter em nosso sistema solar

Pouco depois do nascimento da nossa estrela, o Sol, planetas formaram-se ao longo de alguns milhões de anos dentro do disco protoplanetário, um disco de gás e poeira girando em torno da jovem estrela. Segundo os modelos mais aceitos hoje, os planetas daquela época eram muito mais compactos do que são hoje, e todos mais próximos do Sol. Os efeitos gravitacionais de um sobre o outro dispersaram-nos por todo o sistema solar, em particular movendo os gigantes gasosos sucessivamente para mais e mais perto das órbitas que conhecemos hoje. Uma das principais consequências destas migrações planetárias vem de Júpiter, o maior e mais massivo planeta que orbita o nosso Sol.

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A migração de Júpiter para o sistema solar teria desestabilizado as órbitas de objetos de baixa massa na região externa do sistema solar. Os objetos teriam sido ejetados do sistema solar, enquanto parte deles teria migrado para regiões mais externas, dando origem ao Cinturão de Kuiper; O restante migrou para as regiões internas do sistema solar, parte das quais colidiria com planetas terrestres, incluindo a Terra, levando ao Grande Bombardeio Tardio, há cerca de 4 bilhões de anos. Esta desestabilização gravitacional também empurraria corpos gelados e ricos em água para o interior do nosso sistema solar e, inevitavelmente, para a Terra.

A presença de Júpiter na sua localização atual continua a trazer detritos para o interior do sistema solar até hoje. Assim, Júpiter parece ter desempenhado um papel proeminente na estrutura do sistema solar e até no surgimento da vida na Terra. Se todo este modelo parece funcionar bem com o que observamos hoje, então é impossível voltarmos no tempo para observar estes fenómenos; Pensando nisso uma equipe de cientistas da Universidade de Notre Dame nos Estados Unidos Crie um catálogo Sistemas planetários contendo exoplanetas semelhantes à Terra, bem como pelo menos um gigante gasoso semelhante a Júpiter.

Catálogo de sistemas mais semelhantes ao sistema solar?

eles Procure o planeta gigante Kepler O KGPS foi criado usando um banco de dados coletado pelo Observatório WM Keck, localizado no Havaí. Os investigadores registaram quase 3.000 velocidades radiais de 63 estrelas semelhantes ao Sol orbitadas por 157 planetas menores conhecidos, variando em tamanho de Marte a Neptuno. Alguns têm superfícies rochosas duras, que podem ser adequadas para a vida. Mas os planetas gigantes gasosos são geralmente difíceis de encontrar pelos astrónomos, pois alguns métodos de detecção não funcionam. O Telescópio Espacial Kepler, que encerrou a sua missão em 2018, foi uma excelente ferramenta para os cientistas que procuravam pequenos exoplanetas orbitando perto das suas estrelas. Ele usou o método de trânsito, que mede pequenas diferenças no brilho de uma estrela para indicar a presença de um planeta orbitando-a.

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Mas para os gigantes gasosos é diferente: eles geralmente estão muito mais distantes de suas estrelas. Júpiter, por exemplo, leva cerca de 12 anos para orbitar o Sol. Além disso, ao contrário dos planetas próximos das suas estrelas, os planetas distantes têm frequentemente órbitas ligeiramente inclinadas quando vistos da Terra, tornando as diferenças no brilho menos significativas. Para resolver este problema, os cientistas que participaram no desenvolvimento do catálogo utilizaram o método da velocidade radial: este método mede a velocidade relativa das estrelas e as suas possíveis alterações, que indicam a presença de um planeta na sua órbita. A intensidade destas variações fornece informações sobre a massa, estrela e distância do exoplaneta. Mas estas diferenças são frequentemente pequenas, embora os gigantes gasosos exibam uma forte atracção. Para cada estrela observada, os cientistas tiveram que fazer um grande número de medições, por vezes durante várias centenas de noites para uma única estrela.

Os esforços acabaram por dar frutos, porque os cientistas conseguiram produzir o primeiro catálogo listando os sistemas planetários mais semelhantes ao sistema solar entre os actualmente conhecidos. Eles esperam que um estudo aprofundado dos sistemas identificados permita uma melhor compreensão da relação entre a presença de gigantes gasosos num sistema planetário e a geometria deste último, e talvez até descobrir se a presença de Júpiter está no nosso planeta ou não. O sistema solar foi, ou não, necessário para o surgimento da vida na Terra.

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