Espécies de peixes consideradas extintas estão realmente vivas e prósperas

Espécies de peixes consideradas extintas estão realmente vivas e prósperas

O peixe-baleia, um peixe que viveu nos estuários do Mar do Norte e foi oficialmente classificado como extinto em 2008, revela-se vivo e a dar pontapés… ou a debater-se. De acordo com pesquisas realizadas pela Universidade de Amsterdã e pelo Museu de História Natural de Londres, esta espécie é na verdade muito comum. Mas a história é mais complicada do que parece.

Em 2008, esta espécie foi oficialmente classificada como extinta segundo a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas. Esta lista serve como um inventário do estado de conservação e dos riscos de extinção de espécies biológicas de todo o mundo. A decisão foi baseada na análise morfológica de brânquias O formato do focinho deste tipo de peixe.

De acordo com isso anteriormente apreciaçãoum peixe que antes se pensava que caçava (Corgonus oxyrhynchus) era na verdade uma espécie separada de peixe branco europeu (Corgonus lavaritus). Esta pesquisa levou à decisão de classificar a caça como extinta, mas isso parece ter sido um erro.

“Muitas vezes há confusão sobre se os animais pertencem a uma espécie ou não. Especialmente quando se trata de peixes”, disse Rob Cross, do Departamento de Água Doce e Ecologia Marinha da Universidade de Amsterdã, em seu artigo. declaração.

“Eles muitas vezes têm muita variação nas características morfológicas dentro de uma única espécie. Neste caso, os biólogos há muito acreditam que a baleia é uma espécie diferente do peixe branco europeu devido ao comprimento do focinho e ao número de guelras nas guelras. Mas estas características simplesmente não são apropriadas para dizer que a baleia é uma espécie diferente. A nossa investigação de ADN mostra agora claramente que este não é o caso.

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Cross e colegas do Museu de História Natural isolaram DNA mitocondrial (mDNA) de espécimes de pesca históricos, um dos quais veio de uma captura seca no Mar do Norte capturada em 1754 e usada Lineu Para classificar espécies. Com esse DNA, a equipe criou A Árvore filogenética – Um diagrama mostrando as linhas de descendência evolutiva de diferentes espécies – que mostra que a baleia (C. oxyrhynchus) é na verdade o mesmo grupo do peixe branco europeu (C. Lavarito).

“O peixe branco europeu está bastante difundido no oeste e no norte da Europa, seja em rios de água doce, lagos, estuários ou no mar”, acrescentou Cross. “Como não encontramos nenhuma diferença de espécie entre o peixe branco do passado e o peixe branco europeu de hoje, não consideramos esta espécie extinta.”

Parece que esta espécie precisa de mudar o seu nome oficial em latim para resolver esta confusão. No entanto, a modificação final do nome requer mais pesquisas sobre o DNA do espécime seco de 1754. No entanto, isto pode não estar claro.

“O DNA é antigo e danificado, mas acho que deveríamos tentar”, explicou Cross. Atualmente, o estado protegido de muitos coregonídeos está em desordem. De acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza, o residente do Mar do Norte está extinto; Ao mesmo tempo, existem várias leis europeias da natureza que estipulam que tanto a caça como o peixe branco europeu devem ser protegidos. Na verdade, estamos protegendo uma espécie extinta que está nadando neste momento.

O estudo é publicado em Ecologia e evolução do BMC.

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