Espera que o “Santo Graal” das vacinas contra a gripe se torne uma realidade

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Há esperanças de que o “Santo Graal” das vacinas contra a gripe possa tornar-se uma realidade após uma descoberta por investigadores australianos.
Cientistas do Instituto Doherty identificaram nove novas semelhanças entre diferentes tipos de vírus influenza B, que podem ser particularmente perigosos para as crianças.
Todas as células T assassinas do sistema imunológico reagiram fortemente a essas nove partes, que a pesquisadora principal Katherine Kedzierska comparou ao “alvo” de futuras vacinas destinadas a combater todas as formas de gripe.

“Os resultados são importantes porque abrem caminho para a concepção de potenciais vacinas”, disse o chefe do laboratório da Universidade de Melbourne e do Instituto Doherty.

Identificar quais partes do vírus não mudaram é “o objetivo final na busca por uma vacina universal contra a gripe”, disse ela.
“Essa vacina provavelmente não exigiria reformulação ou vacinações anuais, embora possam ser necessários reforços ocasionais à medida que envelhecemos ou para aqueles com problemas de saúde subjacentes”, disse o professor Kedzierska.
“Talvez não precisemos vacinar anualmente, precisamos reforçá-la periodicamente a cada cinco ou dez anos.”
O estudo foi publicado na prestigiosa revista Nature Communications na terça-feira.
O professor Paul Kelly, chefe interino do Centro Australiano de Controle de Doenças, descreveu a vacina universal contra a gripe como o “Santo Graal”.

“Se conseguíssemos uma vacina universal contra a gripe, seria um feito tremendo”, disse Kelly à televisão ABC na terça-feira.

Kelly descreveu a pesquisa como “primeira”, mas disse que monitoraria os desenvolvimentos “de perto nos próximos anos”.
Kedzierska disse que seria difícil definir um cronograma para qualquer trabalho futuro e explicou que compreender como as células T reconhecem variantes virais poderia aumentar a compreensão de outros vírus.
Ela disse que os resultados devem servir como um lembrete para os australianos serem vacinados antes da temporada de gripe.
“As atuais vacinas contra a gripe ainda são a melhor forma de combater as epidemias anuais”, disse ela.

“Isso é especialmente importante para indivíduos em grupos de alto risco, incluindo idosos, mulheres grávidas e pessoas com comorbidades”.

O pico da temporada de gripe ocorre geralmente entre junho e setembro, “mas nos últimos anos tem sido mais cedo do que isso”, disse Kelly.

As autoridades registaram 42.000 casos de gripe confirmados laboratorialmente na Austrália até agora em 2024, e mais de 289.000 casos em 2023.

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