Esses estranhos animais tubulares são imortais, e agora os cientistas sabem o porquê

Esses estranhos animais tubulares são imortais, e agora os cientistas sabem o porquê

Hydractinia, um estranho animal em forma de tubo que vive em cascas de caranguejo, é completamente imune ao envelhecimento. No entanto, as razões exatas pelas quais essas criaturas marinhas imortais são imunes ao envelhecimento sempre intrigaram os cientistas. Agora, porém, uma nova pesquisa parece ter finalmente nos dado uma resposta. De acordo com o novo estudoque foi publicado em Relatórios de CélulasHydractinia pode realmente usar o envelhecimento para desenvolver um novo corpo.

Esse desenvolvimento dá aos cientistas uma compreensão muito melhor de como essas criaturas imortais continuaram a viver, mesmo quando poderiam morrer. de acordo com NewsweekEstudos como esses podem abrir novas portas para nossa compreensão de como o envelhecimento funciona no corpo humano, diz Charles Rottimo, coautor do artigo e diretor do Programa de Pesquisa Interna do Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano (NHGRI).

Fonte da imagem: 3d_vicka / Adobe

Os cientistas descobriram anteriormente que Hydractinia tem células-tronco especiais que usa para regenerar tecidos dentro do corpo. Essas células-tronco são capazes de mudar e se transformar em qualquer tipo de célula presente no corpo do organismo. Células mais especializadas, como as do tecido muscular e do coração, não podem fazer isso. É isso que permite que as criaturas marinhas imortais desenvolvam novas partes do corpo.

Os pesquisadores continuaram a cavar mais fundo e descobriram que um conjunto específico de genes parecia estar ligado à imortalidade dessa estranha criatura. Esses genes permitem que a criatura participe do “envelhecimento”, o que essencialmente permite reparar e regenerar partes do corpo. Eles descobriram que, quando esse conjunto de genes foi removido, a Hydractinia não conseguiu regenerar partes do corpo e regenerar novas células-tronco.

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A esperança é que uma melhor compreensão de como criaturas como Hydractinia, e até mesmo outras criaturas que usam métodos semelhantes para regenerar partes do corpo e reparar danos, nos ajude a entender como nossas células envelhecem e possivelmente nos ajudem a encontrar uma maneira de retardar o envelhecimento.

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