Explorando a lua de Júpiter NASA revela sua sonda Clipper

Explorando a lua de Júpiter  NASA revela sua sonda Clipper

(Pasadena) Estarão os alienígenas escondidos secretamente sob a superfície da lua gelada de Júpiter? Na quinta-feira, a NASA revelou uma sonda interplanetária com o objetivo de descobrir o que está acontecendo.


A sonda Tesouras ou tosquiadeirasA espaçonave de US$ 5 bilhões está programada para ser lançada em outubro a bordo de um Space

O dispositivo viajará durante mais de cinco anos, passando nomeadamente por Marte antes de entrar em órbita em torno de Júpiter e Europa em 2031, se tudo correr como planeado.

“Uma das questões fundamentais que a NASA quer compreender é: ‘Estamos sozinhos no universo?’”, explica o cientista da missão Bob Pappalardo à AFP.

Ele acrescenta que se forem descobertas evidências de vida, “seria um grande passo em frente na compreensão de quão difundida a vida está no universo”.

Fotografia de David Swanson/Reuters

Atualmente, o dispositivo é mantido em uma sala esterilizada no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da NASA, na Califórnia, acessível apenas a funcionários cobertos da cabeça aos pés.

Todos os cuidados foram tomados para que a sonda não trouxesse nenhum micróbio terrestre para Europa.

Uma vez iniciada a sua missão, Tesouras ou tosquiadeiras Será iniciado um exame detalhado deste satélite de Júpiter, que é semelhante em tamanho à Lua e que os cientistas acreditam estar coberto de água congelada.

“Temos ferramentas como câmeras, espectrômetros, magnetômetros e radares que podem fazer isso […] “Ele penetra no gelo, ricocheteia na água líquida e depois retorna à superfície para nos dizer a espessura do gelo e onde está a água líquida”, continua Pappalardo.

Os responsáveis ​​pela missão não esperam encontrar homenzinhos verdes vagando por aí: na verdade, não procuram necessariamente sinais de vida, apenas condições para isso.

Os cientistas sabem que mesmo em climas extremos na Terra, sob a calota polar em ambientes desprovidos de luz, podem existir pequenas formas de vida.

“Se as luas que circundam os planetas mais distantes das estrelas são capazes de hospedar vida, então o número de possibilidades no sistema solar, no universo, para a existência de vida aumenta dramaticamente, eu acho”, disse Jordan Evans, o líder do projeto. Missão Europa Clipper.

100.000 radiografias de tórax

No entanto, estudar Europa não será fácil: existe um forte campo de radiação que inclui o satélite natural de Júpiter e pode danificar os instrumentos lunares. Tesouras ou tosquiadeirasque receberá o equivalente a 100.000 radiografias de tórax em cada volta em torno de seu alvo.

Devido à distância, os dados da sonda levarão 45 minutos para chegar à estação de controle.

Apesar dos enormes painéis solares que serão implantados quando chegar ao espaço, será difícil mantê-los Tesouras ou tosquiadeiras Em serviço, de acordo com o Sr. Evans.

“Perto da Terra, eles podem abastecer continuamente 20 casas. E (perto de) Júpiter há apenas algumas lâmpadas e pequenos eletrodomésticos”, disse ele, “devido à distância do planeta ao Sol”.

A missão, cujo planejamento começou no final da década de 1990, está prevista para terminar por volta de 2034, quando Tesouras ou tosquiadeiras Chegou ao fim da sua vida útil.

Tim Larson, vice-presidente do projeto, afirma que o passo final da sonda será colidir com a lua de Júpiter.

Ele concluiu seu discurso dizendo: “Quando terminarmos a missão científica, a maneira de encerrá-la é colidir com um dos outros corpos (celestes) do sistema de Júpiter que está disponível para o dispositivo”. “Neste momento”, explica ele, a NASA planeia acelerar a sonda contra Ganimedes, o maior satélite natural de Júpiter.

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