Falta de pressão de oxigênio líquido. Planos de lançamento da SpaceX

Falta de pressão de oxigênio líquido. Planos de lançamento da SpaceX

Colorado Springs – Uma escassez generalizada de oxigênio líquido associada à última onda da pandemia pode afetar o cronograma de lançamento da SpaceX, disse um executivo da empresa em 24 de agosto.

Falando no 36º Simpósio Espacial aqui, Gwen Shotwell, presidente e COO da SpaceX, citou as dificuldades em garantir o fornecimento de oxigênio líquido como uma das maiores preocupações da cadeia de abastecimento.

“Na verdade, este ano seremos afetados pela falta de oxigênio líquido para liberação”, disse ela. “Vamos certamente garantir que os hospitais recebam o oxigênio de que precisam, mas para qualquer pessoa com oxigênio líquido, envie-me um e-mail.”

O oxigênio líquido é um dos propelentes mais usados ​​em veículos lançadores. Ele atua como um agente oxidante com combustíveis como hidrogênio líquido, querosene e metano.

A demanda por oxigênio líquido aumentou nas últimas semanas devido a um pico nos casos de COVID-19 causados ​​pela variante delta. Os hospitais usam oxigênio líquido como fonte de oxigênio para ventiladores.

Essa demanda teve efeitos abrangentes na cadeia de suprimento de oxigênio líquido. Na Flórida, a Orlando Utilities Commission anunciou em 20 de agosto que suas remessas semanais de oxigênio líquido, usado em sistemas de purificação de água, foram reduzidas em até 50%. As autoridades pediram aos residentes da cidade e às empresas que reduzissem o uso de água para evitar a escassez de água que poderia resultar da redução dos sistemas de purificação de água.

Shotwell não explicou o efeito da deficiência de oxigênio líquido em seu cronograma de liberação. A empresa não lançou um foguete Falcon 9 desde 30 de junho, um hiato incomumente longo causado em parte por atrasos na produção de novos satélites Starlink com links de laser inter-satélites. No entanto, a SpaceX está definida para acabar com essa ruptura com o lançamento do Falcon 9 de sua nave de carga Dragon para a Estação Espacial Internacional em 28 de agosto do Centro Espacial Kennedy.

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Outras empresas vêem os efeitos da deficiência de oxigênio líquido. em um Tweet Após a sessão da conferência, o CEO da United Launch Alliance, Tori Bruno, disse que a empreiteira do governo que fornece nitrogênio para lançar instalações na Base da Força Espacial de Vandenberg na Califórnia está agora trabalhando para lidar com a deficiência de oxigênio líquido na Flórida.

Isso pode afetar os planos de lançamento da espaçonave Landsat 9 de Vandenberg no Atlas 5, atualmente programado para 16 de setembro. “Trabalhe nesta situação agora”, disse Bruno.

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