Hubble revela antiga testemunha da fusão de galáxias

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Esta imagem do Telescópio Espacial Hubble mostra o aglomerado globular NGC 2005. Ele está localizado a cerca de 750 anos-luz do centro da Grande Nuvem de Magalhães e a cerca de 162.000 anos-luz da Terra. Este aglomerado é um exemplo de estruturas cósmicas antigas, contendo milhões de estrelas antigas que fornecem informações semelhantes às dos fósseis da Terra, revelando as propriedades de estrelas antigas. Fonte da imagem: ESA/Hubble e NASA, F. Niederhofer, L. Girardi

NGC 2005, um aglomerado globular na Grande Nuvem de Magalhães, é uma evidência crucial que apoia a teoria da evolução das galáxias através de fusões.

Essa foto maravilhosa de telescópio espacial Hubble O aglomerado globular NGC 2005 é único. Embora não seja incomum em si, é peculiar em relação ao seu entorno.

NGC 2005 está localizada a cerca de 750 anos-luz do coração da Grande Nuvem de Magalhães (LMC), a Grande Nuvem de Magalhães. via LácteaSua maior galáxia satélite está localizada a cerca de 162 mil anos-luz da Terra. Os aglomerados globulares são aglomerados densamente compactados que podem formar dezenas de milhares ou milhões de estrelas. A sua densidade significa que está fortemente ligado à gravidade e, portanto, é muito estável. Esta estabilidade contribui para a sua longevidade: os aglomerados globulares podem ter milhares de milhões de anos e, como tal, incluem frequentemente estrelas muito antigas.

Portanto, estudar aglomerados globulares no espaço pode ser um pouco como estudar fósseis na Terra: os fósseis fornecem informações sobre as propriedades de plantas e animais antigos, e os aglomerados globulares esclarecem as propriedades de estrelas antigas.

As teorias atuais da evolução das galáxias prevêem que as galáxias se fundem umas com as outras. É amplamente aceito que as galáxias relativamente grandes que observamos no universo moderno foram formadas pela fusão de galáxias menores. Se isto for verdade, os astrónomos esperariam ver evidências de que as estrelas mais antigas das galáxias próximas se originaram em diferentes ambientes galácticos. Dado que se sabe que os enxames globulares contêm estrelas antigas, e devido à sua estabilidade, constituem um excelente laboratório para testar esta hipótese.

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NGC 2005 é um aglomerado globular e a sua presença forneceu evidências que apoiam a teoria da evolução das galáxias através de fusões. Na verdade, as estrelas da NGC 2005 têm uma composição química diferente das estrelas da GNM circundante. Isto sugere que a GNM sofreu uma fusão com outra galáxia em algum momento da sua história. Essa outra galáxia já se fundiu e se dispersou há muito tempo, mas a NGC 2005 permanece como uma antiga testemunha da fusão que ocorreu há muito tempo.

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