Incêndios no Havaí: o que sabemos sobre os incêndios em Maui

Incêndios no Havaí: o que sabemos sobre os incêndios em Maui

O Havaí ainda conta seus mortos após vários incêndios de meteoros, que reduziram a cinzas uma cidade histórica da ilha de Maui e ameaçam se tornar o pior desastre natural da história moderna do arquipélago americano.

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Aqui está o que sabemos sobre o incêndio, que surpreendeu muitos moradores.

Como começaram os incêndios?

Grande parte do arquipélago havaiano estava em alerta vermelho quando vários incêndios começaram na terça-feira, mas sua causa permanece desconhecida.

O major-general Kenneth Hara, comandante do Exército dos EUA no Havaí, disse na noite de quarta-feira que as autoridades “não foram capazes de determinar a causa dos incêndios”. Uma investigação foi aberta.

As primeiras chamas começaram ao redor da cidade histórica de Lahaina, quase totalmente destruída, na madrugada desta terça-feira.




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Um “incêndio” foi relatado “às 6h37”, de acordo com o condado de Maui. Inicialmente foi declarado “controle 100% logo após as 9h”, mas foi anunciado que as filmagens seriam retomadas à tarde.

Em seguida, outros incêndios ocorreram em outras partes de Maui e as chamas se desenvolveram muito rapidamente. Os moradores de Lahaina ficaram surpresos: cem pessoas se jogaram no mar para escapar do incêndio, segundo a Guarda Costeira.

Má gestão de crise?

O incêndio de Lahaina matou pelo menos 80 pessoas, tornando-se um dos piores desastres naturais do arquipélago havaiano desde a década de 1960, e o número de mortos provavelmente aumentará.

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Os moradores ainda estão surpresos com a velocidade do desastre.

Vimos fumaça de longe. E quando chegamos em casa, em um ou dois minutos, a fumaça preta estava entrando na casa.” “Tivemos que nos apressar, pegamos o que pudemos, as coisas importantes. Pegamos o carro, e vimos os vizinhos pegando fogo, a casa deles já estava pegando fogo.

A antiga capital do Reino do Havaí agora parece um campo de escombros carbonizados: a cidade de Lahaina está “80%” destruída, segundo o governador do arquipélago, Josh Green.

Começaram a surgir questões sobre a gestão dos poderes. Um porta-voz da agência responsável pela gestão de crises no Havaí confirmou à CNN que as sirenes que deveriam soar em caso de incêndio não foram ativadas.

Como explicamos a velocidade do fogo?

As chamas foram alimentadas por uma combinação de circunstâncias devastadoras.

Os ventos foram definidos por fortes ventos superiores a 100 km/h, de acordo com o US Weather Service (NWS). Eles foram particularmente alimentados por Dora, um furacão de categoria 4, que explodiu várias centenas de quilômetros ao sul nas águas do Oceano Pacífico.

A topografia de Maui, uma ilha com dois vulcões e várias montanhas no centro, com uma costa bastante plana, também desempenhou um papel importante.




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Tempestades do oceano se transformaram em “ventos a favor” que “empurraram as encostas da ilha em direção à cidade”, diz Thomas Smith, professor de geografia ambiental na London School of Economics.

Esses ventos mais fracos costumam ser “secos e quentes”, reduzindo a umidade da vegetação e tornando os incêndios “severos”.

A área em si estava prestes a pegar fogo por dois motivos.

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Em primeiro lugar por causa de um ano menos chuvoso do que o habitual. A parte oeste de Maui, onde Lahaina está localizada, está passando por uma seca “severa” a “moderada”, de acordo com o Observatório de Secas dos EUA.

Em seguida, devido ao declínio da agricultura na ilha desde a década de 1990, segundo Clay Traornecht, especialista em incêndios da Universidade do Havaí.

Ele observou no X/Twitter que os campos bem cuidados, que poderiam ter retardado o incêndio, foram substituídos por “vastas extensões de fábricas não nativas, deixadas abandonadas”.

As mudanças climáticas afetam?

Embora seja sempre difícil atribuir um evento específico à mudança climática, os cientistas apontam regularmente que o aquecimento global aumenta a frequência de eventos extremos.




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O mundo acaba de experimentar o mês de julho mais quente já registrado.

A mudança climática está causando o aquecimento da atmosfera em todos os lugares. […] Até que o mesmo fogo que seria brando algumas décadas atrás se torna mais intenso hoje”, resume Yadvinder Malhi, professor de Ciências Ecossistêmicas da Universidade de Oxford.

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