Islândia: Rio de magma Grindavik registra fluxo recorde

Islândia: Rio de magma Grindavik registra fluxo recorde

Um rio de magma que surgiu de uma fenda no solo perto da cidade islandesa de Grindavik em novembro passado teve uma vazão recorde, de acordo com um estudo publicado na revista Science na quinta-feira.

• Leia também: A Islândia está testemunhando sua terceira erupção vulcânica em dois meses

Os autores do estudo alertam que a atividade sísmica associada não está a enfraquecer, como evidenciado pela quarta erupção ocorrida quinta-feira nesta zona da Península de Reykjanes.

Esta atividade registada desde 2021 testemunha o despertar de uma longa falha que permite a subida do magma após 800 anos, concordam os vulcanologistas.

No dia 10 de novembro, em apenas seis horas, a erupção de magma formou uma fenda chamada “Dique”, medindo 15 quilómetros de comprimento, quatro quilómetros de profundidade e apenas alguns metros de largura.

O magma fluiu a uma taxa de 7.400 metros cúbicos por segundo, “uma taxa que nunca havia sido registrada antes” na Islândia ou em outro lugar, disse Fristen Sigmundsson, pesquisador do Centro de Vulcanologia Nórdica da universidade, da Islândia e primeiro autor do estudo. .

Como o rio Danúbio

Em comparação, o fluxo médio do Rio Sena é de apenas 560 metros cúbicos por segundo. O rio de magma Grindavik estava mais próximo de rios muito grandes, como o Danúbio na Europa ou o rio Yukon no Alasca.

A quantidade total de magma que fluiu em novembro acabou sendo 100 vezes maior do que a que ocorreu de 2021 a 2023 em todo o país, segundo Friesten Sigmundsson.

Este é um sinal de que “a atividade está a acelerar”, conclui. A erupção de novembro abriu caminho para outras erupções perigosas em dezembro e depois em janeiro.

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O aumento da pressão de uma bolsa subterrânea de magma levou a centenas de tremores de superfície e ao aumento do solo alguns milímetros por dia, criando inúmeras fissuras e danos à infraestrutura dentro e ao redor de Grindavik.

Ainda mais perigosas que a lava: fissuras escondidas, segundo Sigmundsson, que relatou a descoberta de uma esta semana no meio de um campo desportivo.

A parte mais difícil continua a ser prever a atividade subterrânea, que é incerta durante pelo menos vários meses.

Grindavik, bem como a central eléctrica de Svartsinje e o local turístico geotérmico Lagoa Azul, têm sido evacuados regularmente desde Novembro.

Um período de incerteza

As autoridades elevaram o nível de alerta para médio na quinta-feira, pouco antes de declarar o estado de emergência, quando um fluxo de lava cobriu a conduta de água que alimenta a Península de Reykjanes.

A viabilidade de muitas áreas nesta área perto da capital foi questionada. Fristein Sigmundsson sublinha que cabe às autoridades decidir, mas neste momento a cidade de Grindavik atravessa um “período de incerteza”.

De acordo com a Autoridade Meteorológica da Islândia, cerca de 6,5 milhões de metros cúbicos de lava acumularam-se sob a área antes mesmo da erupção de quinta-feira.

“Temos que estar preparados para que mais coisas venham à tona”, acrescenta o cientista.

Os pesquisadores usaram medições sísmicas e dados de satélite para entender por que o magma sobe.

A Islândia, a maior e mais ativa área vulcânica da Europa, está localizada nas margens da Cordilheira do Médio Atlântico. Esta fissura no fundo do oceano separa as placas tectônicas da Eurásia e da América do Norte.

O movimento dessas placas, que se afastam umas das outras, é a fonte da ascensão do magma através da crosta terrestre até sua superfície. Especialmente porque esta crosta é relativamente fina perto da Islândia, por onde passa a cordilheira do meio do Atlântico.

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