Japão chega à lua

Japão chega à lua

As autoridades também disseram que precisavam de mais tempo para determinar se a espaçonave, que não transportava astronautas, conseguiu um pouso preciso na superfície lunar, uma prioridade para esta missão.

Hitoshi Kuninaka, diretor do Instituto de Ciências Espaciais e Astronáuticas, disse acreditar que as espaçonaves foram lançadas a partir da espaçonave e que os dados foram transmitidos à Terra pelo Smart Lander for Investigating Moon (SLIM).

Mas ele disse que a bateria solar do SLIM não produz eletricidade e que a vida útil da bateria do navio durará apenas mais algumas horas. Ele disse que a prioridade agora é que o veículo colete o máximo possível de dados lunares da bateria restante.

Portanto, o Japão segue os Estados Unidos, a União Soviética, a China e a Índia na sua busca para chegar à Lua.

Kuninaka acredita que o programa espacial do Japão obteve pelo menos um sucesso “mínimo”. O rover SLIM pousou na superfície da lua no sábado por volta das 12h20, horário de Tóquio (sexta-feira, às 15h20 GMT). Tem sido uma longa espera por notícias depois que o gerenciamento da missão da JAXA inicialmente disse que o SLIM estava na superfície da lua, mas ainda estava verificando sua “condição”. Nenhum detalhe adicional foi revelado até uma coletiva de imprensa aproximadamente duas horas depois.

Para que a missão seja considerada um sucesso total, os funcionários da agência devem confirmar se o SLIM fez um “pouso de precisão na superfície lunar”. Kuninaka disse que mesmo que fosse necessário mais tempo, ele pessoalmente acreditava que um pouso tão preciso na superfície da Lua provavelmente havia sido alcançado, com base em sua observação de dados que mostram o movimento da espaçonave até o pouso.

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SLIM, que tem como alvo um alvo muito pequeno, é uma espaçonave leve, do tamanho de um carro de passageiros. Utilizou tecnologia de “pouso de precisão”, que prometia um controle muito maior do que qualquer pouso anterior na superfície lunar.

Enquanto a maioria das sondas anteriores utilizavam zonas de aterragem com cerca de 10 quilómetros de largura, o SLIM visava um alvo a apenas 100 metros de distância. Este projeto é o culminar de duas décadas de trabalho da JAXA na área da nanotecnologia.

À medida que a espaçonave descia, o controle da missão JAXA informou que tudo estava indo conforme o planejado, afirmando posteriormente que SLIM “estava na superfície da lua”. Mas não ficou claro desde então se o pouso na Lua foi bem-sucedido.

Tecnologia de “pouso de precisão na lua”.

O SLIM começou sua descida à meia-noite de sábado e, em 15 minutos, estava a cerca de 10 quilômetros acima da superfície da Lua, segundo a agência espacial conhecida como JAXA. A uma altitude de cinco quilómetros, o módulo de aterragem estava numa posição de aterragem vertical e, a uma altitude de 50 metros, o SLIM deveria fazer um movimento paralelo para encontrar um ponto de aterragem seguro, disse a Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial. Cerca de 30 minutos depois de supostamente pousar na superfície lunar, a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão disse que ainda estava verificando as condições do veículo.

A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão disse que o principal objetivo da missão era testar uma nova tecnologia de pouso que permitiria que as missões lunares pousassem “onde são necessárias, e não onde é mais fácil fazê-lo”. Se o pouso for bem-sucedido, a espaçonave procurará pistas sobre a origem da Lua, inclusive analisando minerais com uma câmera especial. O foguete SLIM, equipado com uma almofada para amortecer o impacto, estava programado para pousar perto da cratera Shiuli, perto de uma área coberta por rocha vulcânica.

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A missão observada de perto ocorreu apenas 10 dias após o fracasso de uma missão lunar liderada por uma empresa privada dos EUA, quando a espaçonave sofreu um vazamento de combustível horas após o lançamento do foguete. O SLIM foi lançado em um foguete Mitsubishi “Heavy H2A” em setembro. A espaçonave orbitou a Terra pela primeira vez e entrou na órbita lunar em 25 de dezembro.

O Japão espera que o sucesso lhe permita recuperar a confiança na sua tecnologia espacial após vários fracassos. Uma nave espacial projetada por uma empresa japonesa caiu durante uma tentativa de pouso lunar em abril, e um novo foguete principal falhou em seu primeiro lançamento em março.

A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão tem um bom histórico de “pousos forçados”. A espaçonave Hayabusa 2, lançada em 2014, pousou duas vezes no asteroide Ryugu, de 900 metros de comprimento, e coletou amostras que foram devolvidas à Terra.

O SLIM transporta duas pequenas sondas independentes: os rovers LEV-1 e LEV-2, que estavam programados para serem lançados pouco antes da nave espacial pousar. Equipado com antena e câmera, o LEV-1 foi projetado para registrar um pouso SLIM na superfície lunar. LEV-2 é um rover em forma de bola equipado com duas câmeras, projetado pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão em cooperação com a Sony, o fabricante de brinquedos Tomy e a Universidade Doshisha.

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