Julie Hlavacik-Larondeau: Iluminando buracos negros

Julie Hlavacik-Larondeau: Iluminando buracos negros

Em primeiro lugar, é a ideia do teletransporte quântico – e o seu verdadeiro potencial está além da imaginação! – o que desperta a curiosidade da estudante de física Julie Hlavatsik-Larondeau. Por isso, na quinta série, a menina prometeu a si mesma que esse campo incrível se tornaria dela.

Alguns anos depois, ela iniciou seu bacharelado em física na Universidade de Montreal, onde também obteve um mestrado em astrofísica antes de obter um doutorado na Universidade de Cambridge e uma bolsa de pós-doutorado na Universidade de Stanford.

Hoje é professor do Departamento de Física de sua querida cidade alma mater, Ela recebeu a Medalha Herzberg da Sociedade Canadense de Físicos. Esta é a mais alta distinção em física do país, que reconhece as contribuições significativas de um físico que obteve o título de doutor nos últimos 12 anos.

Destacando misteriosos corpos celestes

Como observa a Cátedra de Pesquisa do Canadá em Astrofísica Observacional de Buracos Negros, Julie Hlavacik-Larondo estuda esses objetos celestes. Ela está particularmente interessada no seu papel na formação e evolução das galáxias.

O seu primeiro encontro com buracos negros foi em 2007, quando se deparou com um comunicado de imprensa da NASA explicando o poder de um buraco negro supermassivo. Aprendi então que tal objeto tem o potencial de destruir não apenas a galáxia que o rodeia, mas também uma segunda galáxia na órbita da primeira.

“Eu disse a mim mesmo que se existe um único objeto capaz de destruir algo tão grande como uma galáxia, ele deve desempenhar um papel importante no universo e fiquei completamente pasmo”, lembra o pesquisador.

Porque antes de Julie Hlavacek-Larondo analisar a questão, os cientistas acreditavam que os buracos negros – encontrados no centro de cada galáxia – eram geralmente demasiado pequenos para terem tal poder. Lembre-se de que os buracos negros são muitas vezes mil milhões de vezes mais pequenos do que as galáxias que albergam, mas são muito compactos e energéticos.

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O trabalho do professor – que hoje conta com inteligência artificial para processar inúmeros dados relacionados à astronomia – permitiu compreender que os buracos negros desempenham um papel essencial na formação e evolução das galáxias. Por exemplo, conhecemos melhor o impacto e a importância da chamada “supermassa”.

“Agora percebemos que os buracos negros formam o coração pulsante das galáxias. Eles as mantêm aquecidas, distribuem nutrientes, misturam gases e moléculas e têm a capacidade de alterar completamente as propriedades das galáxias”, observa o pesquisador com entusiasmo.

Sobre a importância dos modelos

Se Julie Hlavacik-Larondo é animada quando fala sobre astrofísica, seus olhos brilham com brilho semelhante quando se trata de abordar questões de diversidade na ciência.

Ela é uma defensora apaixonada da justiça e, juntamente com colegas do Departamento de Física da UdeM Parité Sciences, cofundou um projeto que visa alcançar uma melhor paridade nos campos científicos.

Ela percebeu muito cedo em sua carreira que as mulheres sofriam de preconceitos inconscientes na comunidade científica. Ela se lembra de ter ficado chocada com o estudo de Heidi Howard, um experimento no qual dois grupos foram convidados a julgar a mesma biografia, mas um foi rotulado com um nome feminino (Heidi) e o outro com um nome masculino (Howard). Embora tivesse habilidades completamente idênticas, o homem era descrito como aventureiro e líder, enquanto a mulher era vista como agressiva e egoísta.

“Isso teve um impacto enorme em mim, nunca percebi que se eu solicitasse uma bolsa ou um tempo de observação no telescópio, meu trabalho poderia ser julgado de forma diferente só porque meu nome é Julie e não Julian”, disse ela com raiva.

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Felizmente, o pesquisador observa que as mentalidades estão mudando. Ela também diz que tem sorte de ter mentores que a incentivaram a perseverar em uma área dominada principalmente por homens, tanto sua mãe, química, quanto Carlos Silva, professor do Departamento de Física e diretor do Instituto Courtois.

“Estou muito grato a eles e tenho orgulho de ter um lugar nesta área de estudo. Que alegria é ter uma carreira que adoro!”, exclama Julie Hlavatsik-Larondo.

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