Lagos subterrâneos em Marte? Os pesquisadores apresentaram outra explicação

Os pesquisadores sugerem que os possíveis corpos de água líquida isolados sob a superfície de Marte alguns meses atrás eram na verdade camadas de lama. Dividido em vários estudos, este trabalho foi publicado em Cartas de pesquisa geofísica.

Água líquida em Marte?

Três anos atrás, uma equipe de pesquisadores surpreendeu comunidade científica Supondo um corpo de água líquida enterrado sob a superfície gelada do pólo sul de Marte. Este corpo d’água tem vinte quilômetros de largura e não muito profundo ”Parece uma das bacias interconectadas sob vários quilômetros de gelo na Groenlândia e na Antártica‘, foi articulado na época por Martin Siegert, do Imperial College London. No ano passado, esses mesmos pesquisadores também descreveram Descobrindo novos corpos d’água possível na mesma área.

Nesses estudos, os pesquisadores se basearam em dados de um radar instalado na sonda Mars Express (ESA) denominado Marte. Os sinais de radar, que podem penetrar nas rochas e no gelo, mudam quando são refletidos em diferentes materiais. Neste caso, eles teriam produzido sinais particularmente brilhantes em cerca de 1,5 km Abaixo da superfície, indicando que eles não podem passar pela água líquida.

Se validada, esta nova descoberta pode ser uma verdadeira virada de jogo no campo da exobiologia. Na verdade, lagos subglaciais semelhantes são conhecidos por abrigar vida microbiana em nosso planeta. No entanto, o reexame dos dados coletados junto com as análises de laboratório sugere outra interpretação dos sinais registrados.

Testando hipóteses

Pouco depois da publicação do estudo em 2018, dezenas de pesquisadores se reuniram na Conferência Internacional sobre Ciência Polar e Exploração de Marte em Ushuaia. Essas reuniões oferecem uma oportunidade para discutir as últimas descobertas e testar novas teorias. Naturalmente, muitas discussões giraram em torno desses famosos lagos subterrâneos. Então, muitos cientistas começaram a pensar em maneiras de testar a hipótese dos lagos subterrâneos.

Uma equipe da Arizona State University se concentrou especificamente na análise 44.000 ecos de radar foram registrados ao longo de quinze anos Usando o instrumento MARSIS no pólo sul de Marte. Os pesquisadores revelaram dezenas de “destaques brilhantes” como os do estudo de 2018. Em contraste, muitos desses sinais foram isolados em regiões próximas à superfície. Agora lá Muito frio para a água permanecer líquida, mesmo se você misturá-lo com perclorato, uma salmoura comumente encontrada em Marte que ajuda a diminuir a temperatura de congelamento da água.

A localização hipotética do lago subglacial foi descoberta em 2018. Créditos: ESA / INAF / DAVID COERO BORGA

lama, não água

Em seguida, duas outras equipes analisaram esses sinais para determinar se algo diferente de água líquida poderia produzi-los. Logo todos os olhos se voltaram para um grupo de lama chamada esmectitas, formada por água líquida em Marte há muito tempo.

Em seguida, os pesquisadores testaram suas hipóteses no laboratório. Para fazer isso, eles colocaram amostras de esmectita congeladas a -50 graus Celsius em um cilindro projetado para medir como os sinais de radar interagem com elas. O resultado é uma resposta a este material Quase totalmente consistente com as observações de radar de 2018. Com base em dados de Veículo de reconhecimento de Marte (MRO), os pesquisadores então confirmaram a presença dessas lamas próximo ao local das observações de radar.

Esses novos artigos oferecem uma explicação mais razoável das observações registradas. Claro, a única maneira de ter certeza é chegar lá e cavar fundo no gelo. Mas, no momento, isso é impossível.

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