Lançamento do Boeing Starliner: voo de teste tripulado altamente antecipado para terceira tentativa de lançamento

Lançamento do Boeing Starliner: voo de teste tripulado altamente antecipado para terceira tentativa de lançamento

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A missão Starliner da Boeing fará uma terceira tentativa no primeiro teste de voo tripulado na quarta-feira, em um marco de uma década.

O primeiro vôo da nova espaçonave com humanos a bordo está a caminho de decolar no topo de um foguete Atlas V às 10h52 ET da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida.

O evento histórico será transmitido ao vivo Site da NASAcom cobertura começando às 6h45 ET.

Os veteranos astronautas da NASA Butch Wilmore e Sonny Williams estão programados para embarcar em uma cápsula Starliner em uma viagem que os levará à Estação Espacial Internacional.

As condições climáticas foram 90 por cento favoráveis ​​para o lançamento na manhã de quarta-feira, com a única preocupação sendo as nuvens cúmulos, de acordo com o 45º Esquadrão Meteorológico da Força Espacial dos EUA. Se a decolagem não ocorrer na quarta-feira, haverá outra oportunidade às 10h29 ET de quinta-feira, de acordo com NASA.

A missão, conhecida como Crew Flight Test, é o culminar dos esforços da Boeing para desenvolver uma espaçonave que rivalize com a prolífica cápsula Crew Dragon da SpaceX e expanda as opções dos EUA para transportar astronautas para a estação espacial no âmbito do Programa de Tripulação Comercial da NASA. A iniciativa da agência federal visa fortalecer a colaboração com parceiros industriais do setor privado.

Se for bem-sucedido, o voo marcará apenas o sexto voo inaugural de uma espaçonave tripulada na história dos EUA, observou o administrador da NASA, Bill Nelson, em entrevista coletiva em maio.

“Tudo começou com Mercury, depois com Gemini, depois com Apollo, depois com o ônibus espacial, depois com Dragon (SpaceX) – e agora com Starliner”, disse Nelson.

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Williams também fará história como a primeira mulher a voar em tal missão.

Se o Starliner for lançado com sucesso, os astronautas passarão pouco mais de 24 horas viajando até a estação espacial.

Depois de atracar por volta das 12h15 horário do leste dos EUA na quinta-feira, Williams e Willmore estão programados para passar oito dias no laboratório em órbita, juntando-se aos sete astronautas e cosmonautas já a bordo.

A bordo do Starliner está uma bomba necessária para reparar o conjunto do processador de urina da estação espacial, que falhou em 29 de maio.

“O processador de urina coleta toda a urina da tripulação e a processa na primeira etapa do sistema de recuperação de água”, disse Dana Weigel, gerente do programa da Estação Espacial Internacional da NASA. “Em seguida, ela é enviada rio abaixo para um processador de água que a transforma em água potável. A usina foi realmente projetada para ser um circuito fechado.”

Agora, a urina a bordo deve ser armazenada em recipientes, então a esperada chegada do Starliner à estação espacial não pode acontecer em breve.

Os astronautas testarão diferentes aspectos das capacidades do Starliner, incluindo o desempenho do motor da espaçonave, como seus trajes espaciais operam dentro da cápsula e a pilotagem manual caso a tripulação precise substituir o piloto automático da espaçonave.

Williams e Wilmore também testarão a capacidade de “porto seguro” do veículo Starliner, projetado para fornecer abrigo para a tripulação da estação espacial em caso de problema, de acordo com Steve Stich, diretor do Programa de Tripulação Comercial da NASA, durante uma coletiva de imprensa em 31 de maio.

Quando chegar a hora de voltar para casa, os astronautas retornarão usando a mesma cápsula Starliner e pára-quedas para pousar em um dos vários locais designados no sudoeste dos Estados Unidos.

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Anos de desenvolvimento paralisado, problemas de voo de teste e outros contratempos dispendiosos retardaram o caminho do Starliner até a plataforma de lançamento. Enquanto isso, a SpaceX, concorrente da Boeing no âmbito do Programa de Tripulação Comercial da NASA, tornou-se o fornecedor de transporte preferido dos astronautas da agência espacial.

Esta missão pode ser o último grande marco antes que a NASA veja a espaçonave Boeing Starliner pronta para operações de rotina para entregar astronautas e carga à estação espacial.

Uma série de problemas causaram o cancelamento de tentativas anteriores de lançamento tripulado, em 6 de maio e 1º de junho.

Duas horas antes da tentativa de lançamento, em 6 de maio, os engenheiros identificaram um problema com uma válvula no segundo estágio, ou seção superior, do foguete Atlas V, construído pela United Launch Alliance, uma joint venture entre Boeing e Lockheed Martin. Todo o conjunto, incluindo o foguete e a espaçonave, foi devolvido da plataforma de lançamento para testes e reparos.

As equipes também trabalharam para resolver um pequeno vazamento de hélio dentro do módulo de serviço da espaçonave, uma “vulnerabilidade de projeto” no sistema de propulsão, e avaliaram os pára-quedas da cápsula Starliner.

O Starliner estava a apenas 3 minutos e 50 segundos da decolagem no sábado à tarde, quando uma retenção automática foi acionada pelo sequenciador de lançamento terrestre, ou computador que lança o foguete.

Técnicos e engenheiros da United Launch Alliance avaliaram equipamentos de apoio terrestre no fim de semana, examinando três grandes computadores alojados dentro de um abrigo na base da plataforma de lançamento. Cada computador é igual, proporcionando redundância tripla para garantir o lançamento seguro de missões tripuladas.

“Imagine um grande rack que se parece com um grande computador, onde as funções do computador como controlador são divididas separadamente em placas individuais ou placas de circuito impresso conectadas”, disse Tory Bruno, presidente e CEO da United Launch Alliance, durante uma coletiva de imprensa sobre Sábado. . “Eles são todos independentes, mas juntos formam um console integrado.”

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Os cartões dentro dos computadores são responsáveis ​​por vários sistemas-chave que devem acontecer antes do lançamento, como disparar os parafusos na base do foguete para que ele possa decolar após a ignição.

Durante os últimos quatro minutos antes do lançamento, os três computadores devem comunicar e concordar entre si. Mas durante a contagem regressiva de sábado, o cartão de um computador demorou seis segundos mais lento na resposta do que os outros dois computadores, indicando que algo não estava certo e provocando uma suspensão automática, segundo Bruno.

No fim de semana, os engenheiros avaliaram o hardware dos computadores, as fontes de alimentação e as conexões de rede entre os computadores. A equipe isolou o problema em uma única fonte de alimentação terrestre dentro de um dos computadores, que fornece energia às placas de computador responsáveis ​​pelos principais eventos de contagem regressiva – incluindo as válvulas de alimentação do estágio superior do foguete, que também causou um problema durante a contagem regressiva, segundo para uma atualização compartilhada de Before NASA.

As equipes da Starliner não relataram sinais de danos físicos ao computador, que removeram e substituíram por um sobressalente. Outros computadores e suas placas também foram avaliados, e todos funcionaram normalmente conforme o esperado, segundo a equipe da ULA.

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