Membros do Congresso estão buscando aumentar o financiamento para devolução de amostras de Marte

Membros do Congresso estão buscando aumentar o financiamento para devolução de amostras de Marte

WASHINGTON – Os membros do Congresso estão pedindo à NASA que não desacelere o trabalho no programa Mars Sample Return (MSR) agora, ao mesmo tempo que pressionam seus colegas para fornecerem mais dinheiro para o esforço em 2024.

em Carta datada de 21 de novembro ao administrador da NASA, Bill NelsonSeis membros da delegação do Congresso da Califórnia expressaram a sua “mais forte oposição” à directiva da NASA no início deste mês de abrandar o trabalho no MSR devido à incerteza sobre quanto financiamento estará disponível para o programa no ano fiscal de 2024.

A carta foi assinada pelos senadores Alex Padilla (D) e LaFonza Butler (D) e pelos deputados Adam Schiff (D), Judy Chu (D), Mike Garcia (R) e Yong Kim (R). Todos os quatro membros da Câmara representam distritos no sul da Califórnia, sede do JPL, que lidera o esforço geral da MSR.

Em uma reunião do comitê consultivo em 13 de novembro, funcionários da agência disseram que recentemente instruíram os centros que trabalham no MSR – Goddard Space Flight Center, Jet Propulsion Laboratory e Marshall Space Flight Center – “para começar a intensificar as atividades” relacionadas ao MSR por causa de a grande lacuna. em gastos entre o projeto de lei de gastos da Câmara, que forneceria o pedido total de US$ 949,3 milhões para o programa, e a versão do Senado, que forneceria apenas US$ 300 milhões.

“É extremamente lamentável que tenhamos que tomar esta decisão neste momento. O objetivo é fornecer financiamento suficiente para nos sustentar ao longo do ano, para que possamos continuar a trabalhar em “Esta missão e o seu design”.

A NASA está operando sob uma Resolução Contínua (CR) que financia a NASA nos níveis do ano fiscal de 2023, US$ 822,3 milhões, até 2 de fevereiro. A preocupação expressada por Connelly e outros funcionários da agência era que se a NASA gastasse à taxa de 2023, mas terminasse com o número caindo no Senado quando o Congresso finalmente aprovasse o projeto de lei de gastos para o ano inteiro para 2024, sobraria muito pouco dinheiro para a MSR até o final do ano fiscal em setembro.

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Na carta, o grupo bipartidário disse estar “perplexo” com a decisão da NASA, apontou para o texto do projeto de lei da Câmara que fornece financiamento total para MSR e orienta a NASA a lançar missões restantes para devolver amostras à Terra até 2030, e argumentou que. A redução “viola a autoridade orçamentária do Congresso”.

“Se eles forem forçados a operar prematuramente com o nível de financiamento desnecessariamente baixo dirigido pela NASA, o JPL não será capaz de cumprir a janela de lançamento de 2030, bilhões de dólares em contratos de apoio a empresas americanas correrão o risco de serem cancelados e centenas de contratos relacionados empregos serão perdidos”, escreveram. Altas habilidades na Califórnia. Conteúdo da mensagem Foi relatado pela primeira vez pelo Politico.

A carta também argumentava que a REM fazia parte de uma competição geopolítica mais ampla com a China no espaço. “A missão da MSR é essencial para nos mantermos à frente da concorrência em tecnologias espaciais estratégicas, enfrentarmos o desafio de segurança nacional colocado pela China e mantermos a nossa atual vantagem competitiva”, escreveram.

Padilla e Butler se juntam a outros sete senadores Carta datada de 31 de outubronão relatado anteriormente, aos apropriadores do Senado pedindo-lhes que aumentassem o financiamento para a REM em 2024. Solicitaram especificamente pelo menos 822 milhões de dólares do orçamento da REM em 2023.

“Sem financiamento adequado no próximo ano, a janela de lançamento 2028-2030 não pode ser alcançada, colocando a missão em dúvida e potencialmente eliminando cerca de 1.300 empregos altamente qualificados em todo o mundo”, escreveram eles na carta à senadora Patty Murray (D-Wash. ). Por todo o país.” .) e Susan Collins (R-Maine), presidente e membro graduado do Comitê de Dotações do Senado.

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Outros senadores que assinaram a carta de dotações são Krysty Sinema (Ariz.), Sherrod Brown (D-Ohio), Mark Kelly (D-Ariz.), Ben Ray Luján (D-Ariz.) e Mark Warner (D-Ariz.). Virgínia). .) Tim Kaine (D-Va.) e Martin Heinrich (D-N.M.).

O debate sobre o financiamento da MSR surge no momento em que a NASA desenvolve uma resposta a um relatório do conselho de revisão independente publicado em Setembro, que concluiu que a actual abordagem à missão tem poucas hipóteses de permanecer dentro do orçamento ou do calendário, e que os custos para o programa global da MSR poderiam continuar. Até US$ 11 bilhões. A NASA está avaliando várias arquiteturas alternativas para o MSR e espera selecionar uma nova abordagem para a missão até março próximo.

Tanto a carta a Nelson quanto a carta aos líderes de dotações do Senado mencionaram a revisão independente e a resposta da NASA, e argumentaram que o financiamento inadequado durante o CPR ou no projeto de lei de gastos do ano fiscal de 2024 compromete a resposta da NASA a ele.

“Combinado com as mudanças na estrutura de gerenciamento do programa da NASA para MSR e a rápida conclusão da arquitetura de missão revisada, os níveis de financiamento consistentes com os níveis do ano fiscal de 2023 são necessários para garantir um lançamento o mais tardar em 2030 para colocar amostras na órbita de Marte”, dizia a carta a Nelson. .

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