Mercúrio: provavelmente o menor planeta do sistema solar do tamanho da Terra

Mercúrio: provavelmente o menor planeta do sistema solar do tamanho da Terra

Como parte de seu trajeto indireto, o BepiColombo já realizou três sobrevoos ao redor de Mercúrio como parte de uma estratégia para reduzir sua velocidade. A nave espacial irá Sua aproximação final ao planeta será em 2025, quando ele se dividirá em dois orbitadores Um mede o campo magnético e o outro estuda a superfície e a estrutura interna. Ele diz que a pesquisa de Marie sobre análogos geoquímicos pode ser relevante aqui, pois poderiam ser usados ​​como referência para algumas dessas medições.

“Medições laboratoriais de isótopos semelhantes ao mercúrio nos ajudam a interpretar melhor os resultados das medições que obtivemos de espectrômetros infravermelho e infravermelho térmico, bem como de algum tipo de espectrômetro de raios X”, explica Johannes Benkoff, cientista do projeto BepiColombo.

Durante o próximo ano, os orbitadores farão medições mais precisas das composições minerais, topografia e estrutura interna de Mercúrio. Ao comparar estes dados com os obtidos em missões anteriores, os cientistas poderão determinar se o planeta ainda está geologicamente “vivo”. Existem cavidades na superfície que parecem ter sido formadas pela evaporação de material do interior de Mercúrio, mas não está claro se este processo ainda está ativo.

Juntas, estas medições podem finalmente permitir-nos chegar ao fundo das misteriosas origens de Mercúrio – e assim, dizer-nos mais sobre o nosso lugar no Universo. “A questão de saber por que Mercúrio é tão denso e tem um núcleo tão grande é muito importante para a compreensão da formação e da história do nosso sistema solar”, diz Benkov. “E a nave espacial tem um conjunto muito abrangente de cargas úteis e instrumentos que esperamos que realmente avancem o nosso conhecimento científico.”

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Muita coisa já mudou na forma como vemos o primeiro planeta a partir do Sol. “Quinze anos atrás, Mercúrio era considerado um planeta chato”, diz Benkov. “Mas espero encontrar mais surpresas.”

Para Maria, Mercúrio é apenas o começo. “Em Lanzarote, encontramos lava semelhante ao manto encontrado em Marte. Para procurar vestígios de Vênus, estamos verificando a Sicília, o Havaí, a Indonésia e Kamchatka, na Rússia.”

Com BepiColombo completo Operação científica está prevista para começar em 2026Em breve poderemos ter uma melhor compreensão do quanto estas rochas encontradas na Terra podem nos dizer sobre os nossos outros vizinhos no sistema solar.

* Alicia Franco é autora e jornalista com foco em história, cultura, sociedade, narrativa e seu impacto nas pessoas.

** David Robson é um premiado escritor e autor científico. Seu próximo livro é Leis da Comunicação: A Ciência Transformadora de Ser Socialserá publicado pela Canongate (Reino Unido) e Pegasus Books (EUA e Canadá) em junho de 2024. @d_a_robson No Twitter e @devidarobson sobre Instagram e tópicos.

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