“Minimoon” Terra está prestes a nos deixar para sempre

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No final do verão passado, a Terra ganhou uma lua nova. Não, você simplesmente não deixou de vê-lo no céu noturno – essa era a chamada “pequena lua”. As rochas espaciais às vezes são obstruídas pela gravidade da Terra, fazendo com que entrem em órbitas irregulares antes de voar. Com o objeto conhecido como 2020 SO, ficou ainda mais perto de casa. Os cientistas confirmaram que o 2020 SO foi, na verdade, um foguete impulsionador descartado da década de 1960, mas não veio para ficar. De acordo com os astrônomos, o mais novo satélite da Terra À beira de se tornar um ex-satélite Ele está se preparando para lançar-se na escuridão do espaço escuro.

Descrevê-lo como um Minimoon pode parecer um pouco enganador, mas uma definição aceitável não exige que o objeto seja natural. O 2020 SO fez sua primeira passagem perto da Terra em dezembro, apenas um dia antes da NASA confirmar que era de fato um foguete Centauro há muito perdido. Depois de vagar pela Terra, o 2020 SO percorreu um longo caminho elíptico além da órbita da lua e agora está voltando para uma última olhada em casa antes que desapareça para sempre.

Os cientistas sabiam que algo estava acontecendo com o SO 2020, uma vez que Ele apareceu em telescópios em setembro passado. A inclinação orbital do objeto era quase idêntica à da Terra, e estava se movendo muito mais lentamente do que a média de asteróides próximos à Terra. No início, os observadores especulavam que o 2020 SO era na verdade um foguete Centaur impulsionado do lançamento do Surveyor 2 em 1966, um módulo lunar robótico que infelizmente caiu na superfície lunar devido a uma falha de motor. O tamanho estimado para o SO 2020 também foi idêntico ao propulsor Centaur de 21 a 46 pés (6,4 e 14 m). O propulsor Centaur-D tinha 41,6 pés (12,68 metros) de comprimento.

O míssil Centaur durante o lançamento do Surveyor 1 em 1966. O Surveyor 2 usou o mesmo modelo de míssil, que acabou se tornando o 2020 SO.

Durante o estudo SO de 2020, a NASA descobriu que fazia muitos métodos pré-terrestres. Ele foi abordado em 1966 (logo após seu lançamento) e novamente em 1971. Isso ajudou a agência a identificar o objeto.

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Astrônomos dizem que o 2020 SO deve passar dentro de 140.000 milhas (220.000 km) em 2 de fevereiro. Isso será muito mais longe do que a última órbita, a meio caminho entre a Terra e a Lua. Após este rollover, o 2020 SO irá capturar energia suficiente do estilingue gravitacional para escapar da gravidade da Terra. Depois disso, ele só estará relacionado à gravidade do Sol e, portanto, é improvável que nos dê sua existência novamente. Muito longo, 2020 SO.

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