Monte Toba: uma das maiores erupções vulcânicas da história da Terra pode ter exterminado os humanos

Monte Toba: uma das maiores erupções vulcânicas da história da Terra pode ter exterminado os humanos

Inscreva-se no boletim científico da Wonder Theory da CNN. Explore o universo com notícias de descobertas fascinantes, avanços científicos e muito mais.



CNN

Há cerca de 74 mil anos, o Monte Toba, em Sumatra, sofreu uma erupção massiva, uma das maiores da história da Terra, provavelmente causando uma enorme perturbação no clima mundial.

Alguns estudiosos Eles suspeitam de um inverno vulcânico causado por uma erupção vulcânica Foi uma mudança grande o suficiente para exterminar a maioria dos primeiros humanos devido a evidências genéticas que sugerem um declínio acentuado na população humana. Mas agora foi realizado um estudo de ponta num sítio arqueológico no noroeste da Etiópia que era habitado pelos primeiros humanos modernos. Contribui para um crescente corpo de evidências O que sugere que o evento pode não ter sido tão horrível.

Em vez disso, a nova investigação conclui que os humanos neste local, conhecido como Shinfa-Metema 1, adaptaram-se às condições áridas causadas pela erupção vulcânica de uma forma que pode ter facilitado a migração crucial da humanidade de África para o resto do mundo.

Fragmentos microscópicos de vidro vulcânico foram encontrados ao lado de ferramentas de pedra e restos de animais na mesma camada de sedimentos no local Shinfa-Metema 1, perto do rio Shinfa, na Etiópia, e mostram que os humanos ocupavam o local antes e depois da erupção há mais de 4.000 anos. a milhas de distância.

“Esses fragmentos têm menos do que o diâmetro de um fio de cabelo humano. Mesmo que sejam tão pequenos quanto (isso) são Ainda “É grande o suficiente para analisar química e oligoelementos”, disse John Kappelman, professor de antropologia e ciências geológicas da Universidade do Texas em Austin e principal autor do estudo. Publicado quarta-feira na revista Nature.

READ  Mais de 12.000 casos de variantes foram relatados nos Estados Unidos. Esses três países têm mais.

Ao reunir pistas de fósseis e artefactos encontrados no local, juntamente com análises geológicas e moleculares, a equipa começou a compreender como os humanos que ali viviam progrediram apesar da potencial mudança climática provocada pelo desastre vulcânico.

John Kappelman e Marsha Miller

Escavações no local Shinfa-Metema 1 revelaram que um grupo de humanos sobreviveu à enorme erupção do Monte Toba, há 74 mil anos.

Para compreender o clima na altura da erupção vulcânica, Kappelman e os seus colegas analisaram isótopos de oxigénio e carbono, variações do mesmo elemento, provenientes de cascas de ovos de avestruz e dentes fossilizados de mamíferos. Este trabalho esclareceu o consumo de água e revelou que os animais comiam plantas com maior probabilidade de crescer em condições mais secas.

“Os isótopos são incorporados em tecidos duros. Assim, para os mamíferos, olhamos para os dentes, o esmalte dos dentes, mas também os encontramos nas cascas dos ovos de avestruz.”

A análise da flora e da fauna do local também encontrou uma abundância de restos de peixes após a erupção. O estudo indicou que esta descoberta pode não ser surpreendente dada a proximidade do local ao rio, mas os peixes são raros noutros locais da Idade da Pedra do mesmo período.

“As pessoas começam a aumentar a proporção de peixe na sua dieta quando Toba chega. Eles capturam e processam quase quatro vezes a quantidade de peixe (do que antes da erupção)”, disse ele.

“Pensamos que isto acontece porque se a região de Toba estiver de facto a causar mais secas, isso significa que será uma estação chuvosa mais curta, o que significa uma estação seca mais longa.”

A equipa levantou a hipótese de que, de forma contraintuitiva, um clima mais seco explicava a maior dependência dos peixes: à medida que o rio diminuía, os peixes ficavam presos em poços de água ou em riachos rasos que os pescadores podiam atingir com mais facilidade.

READ  Este sintoma repentino pode ser um sinal precoce de demência

As aberturas de água ricas em peixes provavelmente criaram o que a equipe descreveu como o “Corredor Azul”, ao longo do qual os primeiros humanos se moveram para o norte, saindo da África, quando os peixes se esgotaram. Esta teoria contradiz a maioria dos outros modelos que sugerem que a principal migração humana para fora de África ocorreu através de “corredores verdes” durante os períodos húmidos.

“Este estudo…demonstra a grande resiliência das populações de Homo sapiens e sua capacidade de se adaptar facilmente a qualquer tipo de ambiente, seja muito úmido ou muito seco, inclusive durante eventos catastróficos como a intensa erupção do vulcão Toba”, disse ele. . Ludovic Slimac, pesquisador do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica e da Universidade de Toulouse, por e-mail. Slimak não esteve envolvido na pesquisa.

Os autores do estudo também conseguiram explorar a geologia do antigo leito do rio, sugerindo que ele fluía mais devagar e mais baixo naquele ponto do que hoje.

“Podemos fazer isso apenas olhando para o cascalho”, disse Kappelman. “Um rio muito ativo pode mover pedras e seixos maiores do que um rio que não é (ativo). O que (cascalho) encontramos para o rio ancestral é menor do que o rio hoje.”

Lawrence C.Todd

A equipe de escavação conseguiu construir um quadro detalhado do que aconteceu no local da Etiópia há cerca de 74 mil anos.

Os investigadores também descobriram restos de várias pequenas pontas triangulares, que curiosamente estão entre os primeiros exemplos do uso do arco e flecha e fornecem evidências de que os habitantes do local podem ter usado arcos e flechas para caçar peixes e outras presas maiores.

Slimak, que estudou pontos semelhantes descobertos na França há 50 mil anos, concordou com a avaliação dos artefatos feita pelo novo estudo.

READ  O tweet anti-purga do representante Jim Jordan se transformou em uma lembrança contundente de seu passado

“Os autores também destacam indicações muito claras de que o tiro com arco estava presente aqui há 74 mil anos”, disse Slimak. “Há, portanto, todos os motivos para… considerar que estes antigos Homo sapiens transportam tecnologias já altamente avançadas, em grande parte livres de restrições naturais e climáticas, factores cruciais para a compreensão das suas migrações posteriores, através de todos os continentes e sob todas as latitudes.”

É provável que espécies antigas de humanos tenham deixado a África várias vezes, mas arqueólogos e geneticistas concordam em grande parte que a disseminação mais significativa do Homo sapiens, a nossa espécie – que eventualmente levou aos humanos modernos a viver em todos os cantos do mundo – ocorreu cerca de 70.000 a 50.000 anos atrás. anos atrás. desde.

Chris Stringer, professor e líder de pesquisa em evolução humana no Museu de História Natural de Londres, disse que a nova pesquisa oferece outro cenário possível de como essa dispersão ocorreu, sem descartar teorias anteriores, que ele descreveu como um “artigo interessante”.

“Tenho certeza de que cada uma dessas sugestões gerará controvérsia entre os profissionais envolvidos, mas acredito que os autores apresentam um caso plausível (embora não definitivo) para cada cenário que propõem”, disse Stringer por e-mail.

“É claro que este novo trabalho não significa que os corredores húmidos ainda não fossem canais importantes para a dispersão para fora de África, mas este trabalho acrescenta possibilidades adicionais fiáveis ​​durante as fases mais secas.”

You May Also Like

About the Author: Opal Turner

"Totalmente ninja de mídia social. Introvertido. Criador. Fã de TV. Empreendedor premiado. Nerd da web. Leitor certificado."

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *