Nova pesquisa pode fornecer uma pista para a caça aos raros diamantes rosa

Nova pesquisa pode fornecer uma pista para a caça aos raros diamantes rosa

Murray Rayner

Diamantes coloridos polidos do depósito de diamantes Argyle estão em exibição. A mina agora fechada na Austrália Ocidental foi a fonte de 90% dos diamantes rosa do mundo.

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Os diamantes rosa são extremamente raros e desejáveis, e uma mina agora fechada na Austrália foi a fonte de 90% das pedras preciosas coloridas. Amostras rosa polido podem ser vendidas nos níveis mais altos Dezenas de milhões de dólares. Mas os pesquisadores dizem que a descoberta feita na mesma área pode ajudar a descobrir novos depósitos de joias.

Cientistas que estudam os depósitos de diamantes Argyle na Austrália Ocidental, onde a mina está localizada, disseram que agora têm uma melhor compreensão das condições geológicas necessárias para formar diamantes rosa e outros tipos de cores, de acordo com um estudo publicado terça-feira na revista. Comunicações da Natureza.

Usando lasers para analisar minerais e rochas extraídas dos depósitos de Argyle, os investigadores descobriram que o local rosa rico em diamantes se formou durante a dissolução de um antigo supercontinente chamado Nuna, há cerca de 1,3 mil milhões de anos.

“Embora o continente que mais tarde se tornou a Austrália não tenha se dividido, a área onde fica Argyll se expandiu, inclusive ao longo da cicatriz, criando lacunas na crosta terrestre para que o magma escapasse para a superfície, trazendo consigo os diamantes rosa.” O principal autor do estudo, Dr. Hugo Ollerock, pesquisador do John D. Laitre Center da Curtin University em Perth, Austrália, disse em um comunicado à imprensa.

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Murray Rayner

A mina de diamantes Argyle está localizada na remota região de Kimberley, no extremo nordeste da Austrália Ocidental.

A maioria dos depósitos de diamantes são encontrados no meio dos continentes antigos, dentro de rochas vulcânicas que transportaram rapidamente os diamantes das profundezas da Terra para a superfície.

Porém, para transformar diamante Cor rosa Ou vermelhas, devem ser expostas a forças intensas provenientes da colisão de placas tectônicas, que dobram e dobram suas redes cristalinas. Maioria Diamante marrom Também é formado desta forma.

Em Argyle, este processo ocorreu há cerca de 1,8 mil milhões de anos, quando a Austrália Ocidental e o Norte da Austrália colidiram, tornando os diamantes incolores cor-de-rosa centenas de quilómetros abaixo da crosta terrestre.

Mas como esses diamantes coloridos chegaram à superfície? A equipa de investigação descobriu que os depósitos de Argyle têm 1,3 mil milhões de anos, desde quando um antigo supercontinente, conhecido como Nuna, se dividiu em partes.

Murray Rayner

Os diamantes rosa da mina de diamantes Argyle foram formados quando um antigo supercontinente estava se dividindo, mostra um novo estudo.

Os supercontinentes, que se formam quando vários continentes se unem para formar uma única massa terrestre, apareceram várias vezes na história geológica da Terra.

“Usando raios laser menores que a largura de um fio de cabelo humano em rochas fornecidas pela Rio Tinto (empresa proprietária da mina), descobrimos que Argyle tem 1,3 bilhão de anos, o que é 100 milhões de anos mais velho do que se pensava anteriormente, o que significa que ele é… “Provavelmente foi formado como resultado da dissolução de um antigo supercontinente.”

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Os autores sugeriram que a dissolução de Nuna pode ter reaberto uma antiga curva deixada pela colisão dos continentes, permitindo que rochas contendo diamantes viajassem através desta região para formar grandes depósitos de diamantes.

Essa cadeia de eventos, segundo o estudo, sugere que antigas conjunturas continentais podem ser importantes para a descoberta de diamantes rosa e podem orientar a exploração de outros depósitos.

“A maioria dos depósitos de diamantes são encontrados no meio dos continentes antigos porque os vulcões que os hospedam tendem a ficar expostos na superfície para que os exploradores os encontrem”, disse Ollerok.

“Argyle fica na junção de dois desses continentes antigos, e essas bordas são frequentemente cobertas por areia e solo, deixando a possibilidade de que vulcões semelhantes contendo diamantes rosa permaneçam desconhecidos, inclusive na Austrália.”

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