O aquecimento global é o principal culpado pelos incêndios florestais no oeste americano

A mudança climática se tornou o principal fator responsável pelos incêndios florestais que regularmente varrem o oeste dos Estados Unidos, e as atividades humanas são em grande parte as culpadas, de acordo com um estudo divulgado na segunda-feira durante a abertura da conferência climática COP26 na Escócia.

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No oeste americano, a área destruída por incêndios entre 2001 e 2018 foi em média de 13.500 quilômetros quadrados por ano, o dobro do que era em 1984-2000.

“Aconteceu muito mais rápido do que esperávamos”, disse ao Los Angeles Times (Pnas) Rong Fu, cientista climático da Universidade da Califórnia, UCLA, que liderou o estudo publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences. )

Em um esforço para entender o que contribuiu para esse declínio surpreendente em tão pouco tempo, a equipe de pesquisadores americanos liderada por Ms. Fu analisou os vários fatores em ação no “déficit de pressão de vapor” (VPD em inglês), que reflete a seca. do ar.

O VPD representa a diferença entre a quantidade de água realmente presente na atmosfera e o máximo que esta pode conter. Quanto maior essa deficiência, mais água do solo e das plantas é absorvida pelo ar circundante, criando condições cada vez mais propícias a incêndios.

Os cientistas estabeleceram que o aumento dos incêndios florestais no oeste americano está intimamente relacionado a esse déficit durante a estação quente. Entre maio e setembro, o número de dias com VPD elevada aumentou 94% durante 2001-2018 em relação ao período anterior, de acordo com o estudo.

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De acordo com os cálculos da Sra. Fu e seus colegas, as mudanças “naturais” na atmosfera desempenharam apenas um papel na deterioração do VPD, em uma média de 32%. O restante (68%) desse aumento repentino no déficit hídrico na atmosfera nos últimos 20 anos é atribuído ao aquecimento global causado em grande parte pelas atividades humanas.

“Antes de 2000, podíamos explicar o clima favorável a incêndios apenas usando modelos meteorológicos tradicionais”, disse Rong Fu no Los Angeles Times, “mas esse não é mais o caso.”

Segundo alguns modelos, acrescenta o estudo, o aquecimento antropogênico, ou seja, o aquecimento de origem humana, poderia explicar até 88% das anomalias observadas na DVF.

O estudo concluiu que em agosto de 2020, quando a Califórnia foi atingida pelo maior incêndio registrado na região – o incêndio composto de agosto – que sozinho queimou quase 4.200 quilômetros quadrados, o aquecimento humano foi responsável por quase metade do “excepcionalmente alto” déficit de umidade.

Segundo especialistas em clima, devido aos gases de efeito estufa gerados pelo homem, principalmente pelo consumo de combustíveis fósseis, o planeta já ganhou cerca de 1,1 ° C desde a era pré-industrial. A maior parte desse aquecimento ocorreu nos últimos 50 anos.

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