O estranho destino de Ekgmowechasala, o último dos macacos americanos

O estranho destino de Ekgmowechasala, o último dos macacos americanos

A própria existênciaEkgmuwishala Foi um tanto misterioso. Os paleontólogos sabiam que o pequeno animal único que pesava cerca de 2 kg e parecia um lêmure foi o último macaco a habitar hoje a área correspondente às Grandes Planícies Americanas, mas a evolução desta espécie permaneceu pouco compreendida. Seu lugar entre os primatas tem sido debatido.

Devido à sua forma única e ao facto de serem representados apenas por restos dentários, o seu lugar na evolução dos mamíferos tem sido debatido, mas o consenso tende a classificá-los como os dos primatas.explica em comunicado a paleontóloga Kathleen Rust, do Instituto de Biodiversidade da Universidade do Kansas, autora principal do trabalho publicado na revista Jornal da Evolução Humana (Uma nova janela) (Em inglês).

Conquistas

  • Ekgmowechashala significa pequeno gato humano na língua Sioux.
  • Pertenceu à ordem Adapiformes, primatas primitivos hoje extintos.
  • Os primeiros fósseis foram descobertos na década de 1960.

Macacos norte-americanos

Os primeiros primatas surgiram na América do Norte há cerca de 56 milhões de anos e floresceram no continente durante mais de 20 milhões de anos. Depois, todos desapareceram há 34 milhões de anos, quando o planeta se tornou mais frio e seco, tornando o continente inóspito para estes animais normalmente amantes do calor.

ouro, Ekgmuwishala Aparece no registro fóssil das Grandes Planícies mais de 4 milhões de anos após a extinção de todas as outras espécies de macacos na América do Norte.

Dentes fossilizados de Ekgmowechasala

Imagem: Universidade do Kansas

Para tentar entender o que poderia parecer uma anomalia, a equipe sino-americana de paleontólogos quis reconstruir a árvore genealógica da criatura.Ekgmuwishala. Para fazer isso, Kathleen Rust e seus colegas da Universidade do Kansas e do Instituto de Paleontologia de Vertebrados de Pequim analisaram dentes e mandíbulas fossilizados descobertos em Nebraska na década de 1960, e outros fósseis assustadoramente semelhantes descobertos na década de 1990 na região de Guangxi, na China.

Compilamos um grande conjunto de dados morfológicos para criar uma árvore evolutiva mostrando uma estreita relação entre Ekgmowechashala da América do Norte e fósseis da China.

Assim, segundo os paleontólogos, a presença de…Ekgmuwishala Na América do Norte não seria o resultado da evolução de primatas mais velhos que se adaptaram a condições mais frias e secas que levaram à extinção de outros primatas no continente.

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De acordo com Kathleen Rust, ancestraisEkgmuwishala Seria melhor que tivesse vindo de uma espécie que chegou da Ásia através do Estreito de Bering milhões de anos depois, em certos cenários semelhantes ao cenário da chegada dos primeiros humanos.

Além disso, A presença simultânea deEkgmuwishala No Oregon e nas Grandes Planícies indica que os últimos primatas não humanos foram extintos na América do Norte há cerca de 26 milhões de anosobservam os autores do estudo.

Ele ressuscitou dos mortos

Tipos como Ekgmuwishalaque aparecem repentinamente no registro fóssil muito depois do desaparecimento de seus pais, são chamados Variedades de LázaroEm referência ao personagem bíblico que ressuscitou Jesus dentre os mortos.

Depois de desaparecerEkgmuwishalaNenhuma espécie de primata habitava o continente norte-americano há mais de 25 milhões de anos, até a chegada do primeiro Homo sapiens.

A chegada dos humanos à América do Norte marcou o terceiro capítulo da história dos primatas neste continente. Como Ecom. kgmowechashalaOs humanos norte-americanos são um excelente exemplo do efeito Lázaro.

Adapte-se ou desapareça

A paleontóloga Kathleen Rust acredita que…Ekgmuwishala Vale a pena dizer porqueIsto ocorreu num momento de profundas alterações ambientais e climáticas, como a nossa, devido à atividade humana.

É essencial compreender como as espécies extintas responderam a tais mudanças. Nesses casos, os organismos normalmente se adaptam retirando-se para áreas mais adequadas em termos de recursos ou estão ameaçados de extinção.

Foi exatamente isso que aconteceu há cerca de 34 milhões de anos, quando nem todas as espécies de primatas da América do Norte foram capazes de se adaptar para sobreviver.

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A América do Norte não tinha as condições necessárias para a sua sobrevivência. Isto realça a importância do acesso aos recursos para os nossos parentes primatas não humanos (bonobos, chimpanzés, gorilas) em tempos de mudanças climáticas drásticas.Kathleen Rust acrescenta.

Compreender esta narrativa não só nos torna humildes, como também nos ajuda a apreciar a profundidade e a complexidade do planeta dinâmico em que vivemos.

Permite-nos compreender o complexo funcionamento da natureza, o poder da evolução no surgimento da vida e a influência dos fatores ambientais“, observa o paleontólogo americano.

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