O gelo polar está derretendo e mudando a rotação da Terra. Está mexendo com o próprio tempo

O gelo polar está derretendo e mudando a rotação da Terra.  Está mexendo com o próprio tempo

Arquivo de História Universal/Getty Images

Vista do planeta do espaço. O aquecimento global derreteu o gelo polar a tal ponto que afeta a velocidade de rotação da Terra.



CNN

Um dia, nos próximos dois anos, cada pessoa no mundo perderá um segundo do seu tempo. Exatamente quando isso acontecerá será afetado pelos humanos, de acordo com Novo estudocomo Derretimento do gelo polar Mudar A rotação da Terra e a própria mudança no tempo.

As horas e minutos que ditam os nossos dias são determinados pela rotação da Terra. Mas esta rotação não é constante; Pode mudar ligeiramente, dependendo do que está acontecendo na superfície da Terra e Em essência, fundido.

Estas mudanças imperceptíveis por vezes significam que os relógios mundiais precisam de ser ajustados em “segundos bissextos”, o que pode parecer pequeno, mas pode ter um enorme impacto nos sistemas informáticos.

Muitos segundos foram adicionados ao longo dos anos. Mas depois de um longo período de desaceleração, a rotação da Terra está agora a acelerar devido a mudanças no seu núcleo. Pela primeira vez, um segundo deve ser retirado.

“Um segundo bissexto negativo nunca foi adicionado ou testado, por isso os problemas que pode criar não têm precedentes”, escreveu Patricia Tavella, membro da Divisão de Tempo do Gabinete Internacional de Pesos e Medidas em França, num artigo que acompanha o estudo. .

Mas o momento exato em que isso acontecerá será afetado pelo aquecimento global, de acordo com o estudo publicado quarta-feira na revista Nature. O relatório descobriu que o derretimento do gelo polar está atrasando o segundo bissexto em três anos, empurrando-o de 2026 para 2029.

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“Parte de saber o que acontecerá na cronometragem global… depende da compreensão do que está acontecendo com o efeito estufa”, disse Duncan Agnew, professor de geofísica na Universidade da Califórnia em San Diego e autor do estudo.

Antes de 1955, um segundo era definido como uma fração específica do tempo que a Terra leva para girar uma vez em relação às estrelas. Depois veio a era dos relógios atômicos de alta precisão, que provaram ser uma forma mais estável de determinar o segundo físico.

Desde o final da década de 1960, o mundo começou a usar o Tempo Universal Coordenado (UTC) para designar fusos horários. O Tempo Universal Coordenado (UTC) é baseado em relógios atômicos, mas ainda acompanha a rotação do planeta.

Mas como a velocidade de rotação não é constante, as duas escalas de tempo divergem lentamente. Isso significa que um “segundo bissexto” deve ser adicionado de vez em quando para trazê-lo de volta ao alinhamento.

As mudanças na rotação de longo prazo da Terra são dominadas pela fricção das marés no fundo do oceano, o que retarda a sua rotação. recentemente, Efeitos do derretimento do gelo polarAgnew disse que as mudanças climáticas, impulsionadas pela queima de combustíveis fósseis pelos seres humanos que estão aquecendo o planeta, tornaram-se um fator significativo. À medida que o gelo oceânico derrete, a água derretida move-se dos pólos em direção ao equador e depois mais longe Diminui a velocidade de rotação da Terra.

Ted Scambos, glaciologista da Universidade do Colorado em Boulder que não esteve envolvido no estudo, descreve o processo como um patinador no gelo girando com os braços acima da cabeça. Quando abaixam os braços em direção aos ombros, a rotação diminui.

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O derretimento do gelo polar “foi significativo o suficiente para afetar significativamente a rotação de toda a Terra de uma forma sem precedentes”, disse Agnew. “Para mim, o fato de os humanos terem mudado a rotação da Terra é incrível.”

Olivier Morin/AFP/Getty Images

Água fluindo do derretimento do gelo no fiorde Scoresby, Groenlândia, em 12 de agosto de 2023.

Mas embora o derretimento do gelo possa retardar a rotação da Terra, há outro factor em jogo quando se trata da cronometragem global, de acordo com o relatório: processos que ocorrem no núcleo da Terra.

Planeta O núcleo líquido gira independentemente de sua camada externa sólida. Se o coração desacelera, a crosta endurece Está acelerando para manter o ímpeto e é isso que está acontecendo agora, disse Agnew.

Muito pouco se sabe sobre o que está acontecendo a aproximadamente 2.900 quilômetros abaixo da superfície da Terra, e não está claro por que a velocidade do núcleo muda. “É basicamente imprevisível”, disse Agnew.

Mas o que está claro, de acordo com o estudo, é que, embora o derretimento do gelo polar esteja a exercer um efeito de desaceleração, a rotação global da Terra está a acelerar. Isto significa que o mundo precisará em breve implementar um segundo pela primeira vez.

“Um segundo não parece muito”, diz Agnew, mas os sistemas de computação destinados a atividades como transações na bolsa de valores devem ter precisão de um milésimo de segundo.

Muitos sistemas de computador possuem programas que permitem adicionar um segundo, mas poucos têm a capacidade de subtrair um. Os humanos precisariam reprogramar os computadores, aumentando a possibilidade de erro.

“Ninguém realmente esperava que a Terra acelerasse a ponto de ter que remover um segundo bissexto”, disse Agnew.

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“O que é importante” sobre o estudo é que ele mostra que “as mudanças no núcleo da Terra são agora maiores do que as tendências na perda de gelo nos pólos – embora a perda de gelo tenha aumentado”, disse Scambos, glaciologista da Universidade do Colorado. Pedregulho. na década passada.”

“É um momento de ‘uau’ para algumas aplicações de computador”, disse ele à CNN, mas para a maioria das pessoas a vida continuará como sempre.

Para Agnew, as descobertas podem ser uma ferramenta poderosa para conectar as pessoas à forma como os humanos estão mudando o planeta.

“Ser capaz de dizer que tanto gelo derreteu que realmente mudou a rotação da Terra em uma quantidade mensurável, acho que dá a sensação de, OK, isso é grande.”

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