O maior animal voador conhecido era mais estranho do que pensávamos

O maior animal voador conhecido era mais estranho do que pensávamos

pterossauro Quetzalcoatlus northropi Fazer O maior animal voador já conhecido, vivendo na Terra há mais de 67 milhões de anos. Agora, uma nova busca pela criatura e seus parentes menores recém-descobertos, Quetzalcoatlus Lawsoni, nos dá uma ideia melhor de como fazer isso Q: Norby Ele voou e pairou para começar.

Nosso conhecimento de Q: Norby É baseado em centenas de fósseis desenterrados no Texas moderno, e o método de decolagem tem sido questionado: foi sugerido que ele corria para aumentar sua velocidade como um albatroz antes de voar, ou oscilava nas pontas de seu asas como um morcego, ou talvez seja Ele não se levantou no ar.

O novo estudo relata que o pterossauro deu um salto de até 2,5 metros (pouco mais de 8 pés) no ar, seguido por um movimento de sua envergadura de 11 metros (36 pés) para subir ao céu. Ele teria pousado como um avião, diminuindo a velocidade no ar antes de pousar em terra firme e saltar para se equilibrar.

“Se eles pudessem pular duas vezes mais alto que seus quadris, a 2,5 metros, as asas seriam capazes de limpar o solo e eles poderiam realizar um ataque de vôo mais profundo”. O paleontólogo Kevin Badian diz: Do Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia. “Esta pode ser a melhor opção para a decolagem, embora dependa de uma força adequada das pernas.”

“O animal teve que bater as asas para parar e diminuir a velocidade de descida antes de pousar com as patas traseiras e pular um pouco”, explica Badian. “Então ele dobra as patas dianteiras, assume uma posição de quatro patas, endireita-se e se vira.”

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A evidência para este estilo não convencional de aterrissar e caminhar também vem de caminhos anteriormente petrificados Descubra na França. Os cientistas sugerem que, quando em terra, a criatura poderia ter usado seu bico “parecido com um pauzinho” para pegar peixes, invertebrados e pequenos anfíbios fora d’água, assim como uma garça.

Q: Norby Use um salto para decolar. (James Koether)

No ar, Q: Norby Será mais como um condor, voando pelo ar e usando sua cabeça relativamente grande para ajudar a completar as curvas. Os pesquisadores acreditam que as asas provavelmente estavam presas apenas aos membros anteriores, como os pássaros que conhecemos hoje.

A primeira análise adequada dos ossos menores encontrados no site do Texas também revelou uma espécie menor recém-identificada – Q: Lawsonian, que parece ter uma envergadura de cerca de 4,5 metros (cerca de 15 pés). Existem diferenças significativas em relação aos pterossauros maiores, inclusive na estrutura do crânio e da coluna vertebral.

“Esta é a primeira vez que fazemos qualquer tipo de estudo abrangente”, O paleontólogo Matthew Brown diz: da Universidade do Texas em Austin. “Apesar de Quetzalcoatlus Conhecido há 50 anos, mas não tão conhecido. ”

As novas descobertas, espalhadas por seis artigos publicados, nos dão uma melhor compreensão dessas feras pré-históricas e provavelmente encontraremos mais espécies. Um estudo mais aprofundado também deve ser capaz de responder às perguntas restantes sobre Quetzalcoatlus, incluindo a forma da membrana da asa.

Outros tópicos cobertos pelo novo lote de artigos fornecem mais informações sobre a propagação, o habitat e a árvore genealógica evolutiva. Quetzalcoatlus Espécies. As pesquisas mais recentes provavelmente constituirão a fonte definitiva de referência para essas criaturas por muitos anos.

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Depois que os pterossauros governaram os céus por milhões de anos, eles tiveram o mesmo fim dramático que o resto dinossauros – Mas, por meio de uma análise cuidadosa dos fósseis, podemos trazê-los de volta à vida até certo ponto.

“Esses répteis voadores antigos são míticos, embora a maior parte da percepção pública do animal seja artística, e não científica”, Badian diz.

“Esta é a primeira visão real da totalidade do maior animal voador de todos os tempos, até onde sabemos. Os resultados são revolucionários para o estudo dos pterossauros – os primeiros animais, depois dos insetos, a evoluir poderosamente para voar.”

A pesquisa foi publicada em Journal of Vertebrate Paleontology (1E 2E 3E 4E 5E 6)

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