O maior dente de um réptil pré-histórico gigante descoberto no Brasil

Batizado de “Berthasaura leopoldinae”, este pequeno dinossauro com cerca de 1 metro de comprimento e 80 centímetros de altura foi identificado a partir de um conjunto de fósseis encontrados durante escavações no estado do Paraná, entre 2011 e 2014.

Os terópodes são dinossauros bípedes, geralmente carnívoros ou onívoros, e equipados com dentes.

Mas este “tinha bico, e não tinha dentes, ao contrário de todas as outras espécies descobertas no Brasil até agora”disse o Museu Nacional em um comunicado de imprensa.

O estudo, realizado em conjunto com o Centro Paleontológico do Contestado, em Santa Catarina (sul), foi publicado quinta-feira na revista científica Nature.

O paleontólogo Alexander Kellner, diretor do Museu Nacional, destacou que os fósseis estavam particularmente bem preservados.

“Temos restos do crânio, mandíbula, coluna vertebral, cinturas pélvica e peitoral, e membros anteriores e posteriores, tornando ‘Bertha’ um dos mais completos dinossauros do período Cretáceo já encontrados no mundo. Brasil”explicou durante uma conferência de imprensa.

Segundo os paleontólogos, o fato de esta espécie não ter dentes é “uma verdadeira surpresa” o que levanta muitas questões sobre sua dieta.

“Talvez comia de forma diferente de outros dinossauros terópodes, mas só porque não tem dentes não significa que não pode comer carne”disse Geovane Alves de Souza, um dos autores do estudo.

O nome “Berthasaura leopoldinae” foi escolhido em homenagem a Bertha Luz, cientista pesquisadora brasileira do Museu Nacional, e à Imperatriz Maria Leopoldina, esposa do Imperador Pedro I do Brasil e patrona dos estudos em ciências naturais.

O Museu Nacional, o maior museu de história natural da América Latina, foi destruído por um terrível incêndio em setembro de 2018, e coleções inestimáveis ​​viraram fumaça, incluindo tesouros paleontológicos.

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Os trabalhos de reconstrução começaram na semana passada e devem ser concluídos em 2026.

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