O misterioso desaparecimento de um explorador subaquático na Antártica

SciTechDaily

O AUV é pré-programado e depois enviado em longas viagens sob as geleiras da Antártida. Crédito: Anna Wahlen

O veículo subaquático não tripulado RAN desapareceu sob uma geleira na Antártica. O veículo, de propriedade da Universidade de Gotemburgo, é um dos três veículos semelhantes em todo o mundo utilizados para pesquisas e contribuiu com importantes conhecimentos sobre a chamada Geleira do Juízo Final.

Ran, um navio de sete metros de comprimento, desapareceu neste fim de semana durante uma expedição do navio quebra-gelo sul-coreano RV/IB Araon. O projeto é liderado pela Professora Anna Valen, uma dos seis participantes da Universidade de Gotemburgo. RAN é um veículo subaquático não tripulado (AUV) equipado com tecnologia moderna e sensores que podem medir e documentar o ambiente na água. Tem a capacidade de realizar longas missões sob o gelo e tem sido utilizado com sucesso na Antártica, entre outros lugares.

Segunda visita

“Esta foi a segunda vez que levamos Ran Geleira Thwaites Para documentar a área sob o gelo. Graças a Rann, tornámo-nos os primeiros investigadores do mundo a entrar em Thwaites em 2019 e, durante a expedição actual, visitámos novamente a mesma área. Mesmo que você veja o derretimento do gelo e seus movimentos a partir de dados de satélite, de Ran obtemos close-ups da parte inferior do gelo e informações sobre exatamente os mecanismos por trás do derretimento.

A geleira Thwaites, na Antártica, é enorme e às vezes chamada de Geleira do Juízo Final porque tem o potencial de elevar o nível global do mar em vários metros se derreter completamente. As medições de Rann receberam muita atenção, e não apenas entre os cientistas polares.

Anna, Yen e Ran

Anna Wallen com o veículo subaquático não tripulado correu no principal porto de Gotemburgo. Agora, o veículo de alta tecnologia desapareceu sob uma geleira na Antártida. Crédito: Olof Lonehead

Perdendo contato com Ran

Enquanto mergulhava sob o gelo de 200 a 500 metros de espessura, Ran não teve contato contínuo com o navio de pesquisa. A rota é pré-programada e, graças ao avançado sistema de navegação, Ran pode encontrar o caminho de volta ao mar aberto. A aparência sob uma geleira costuma ser completamente desconhecida. Portanto, a missão sob uma geleira é construída em várias etapas, que começam próximo ao fundo e fora do gelo para aumentar gradativamente a dificuldade e finalmente aproximar-se do gelo e fazer medições na interface entre o gelo e a água.

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Durante janeiro deste ano, Rann completou vários mergulhos bem-sucedidos sob o comando de Thwaites, mas durante o mergulho final planejado para a expedição, algo deu errado. Após uma longa viagem sob o gelo, o veículo autônomo não chegou ao ponto de encontro programado. O RV/IB Araon interrompeu o voo de repatriação e foram realizadas buscas com equipamentos de busca acústica, helicópteros e drones, sem sucesso. No final foi só uma questão de perceber que Ran estava perdido.

Forte apoio dos colegas

“É como procurar uma agulha num palheiro, mas sem saber onde está o palheiro”, diz Anna Valen. “Neste ponto, as baterias de Rann acabaram. Tudo o que sabemos é que algo inesperado aconteceu sob o gelo. suspeito que seja “Ele teve problemas e algo o impediu de sair”.

Anna Wallin agradece o apoio que sua equipe recebeu da gestão da expedição e ressalta que nenhum erro foi cometido pelo navio, que, pelo contrário, é o melhor quebra-gelo que Rann já operou.

Uma busca arriscada

“Os dados que recebemos de Ran são únicos no mundo e de grande valor para a pesquisa internacional. Ao mesmo tempo, os riscos são altos, sabíamos que algo assim poderia acontecer, até mesmo um possível fim para Ran. Pessoalmente, vejo isso é um fim melhor do que ter O AUV envelhecido está acumulando poeira na garagem. Ao mesmo tempo, é claro que é uma perda muito grande. Temos o RAN há cinco anos e, durante esses cinco anos, realizamos cerca de dez missões, treinamento, desenvolvimento e trabalho de teste.

A compra do Ran foi financiada por 38 milhões de coroas suecas pela Fundação Knut e Alice Wallenberg em 2015. Mesmo que o veículo seja perdido, a organização ainda possui um recurso único na forma de conhecimento e pessoal bem treinado. Há também equipamentos terminais, sistema de recebimento e lançamento de navios de grande porte, peças de reposição, computadores e equipamentos de análise.

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“Nosso objetivo é substituir Rahn. Procuraremos um financiador para cobrir as deduções feitas pela seguradora e os aumentos de tarifas ocorridos ao longo dos anos”, diz Anna Whalen.

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