Oh não! Aparentemente, a NASA não consegue retirar a tampa de sua inestimável amostra de asteróide: ScienceAlert

Oh não!  Aparentemente, a NASA não consegue retirar a tampa de sua inestimável amostra de asteróide: ScienceAlert

A NASA está em apuros com um contêiner de sujeira do asteroide Bennu, que foi entregue à Terra em setembro, após uma missão épica de sete anos.

Eles sabem que há uma quantidade significativa de asteróides por aí – mas estão tendo problemas para abrir um contêiner Touch-and-Go Sample Acquisition Automation, ou TAGSAM. Está muito bem selado.

O problema é que o TAGSAM deve ser aberto em um porta-luvas especial projetado para reduzir a contaminação do solo. Os cientistas querem estudar a amostra no estado mais puro possível; Para este fim, todos os procedimentos de extracção devem ser feitos numa caixa limpa e selada sob um fluxo activo de azoto que os cientistas possam aceder através das luvas fornecidas.

Uma imagem estereoscópica de parte da amostra. (Erika Blumenfeld, Joseph Aebersold, Brian May, Claudia Manzoni)

TAGSAM é a cabeça do braço de coleta que chegou e coletou amostras de sujeira da superfície do asteróide Bennu em 2020. A cabeça do TAGSAM foi então selada em uma vasilha que a espaçonave OSIRIS-REx disparou em direção à Terra em seu caminho para a Terra. Próximo alvo de vigilância.

Essa caixa foi aberta e um monte de sujeira de asteróide foi coletada de fora do TAGSAM. São boas notícias.

Mas a cabeça do TAGSAM foi travada com 35 fixadores – e dois desses fixadores não puderam ser removidos com ferramentas atualmente aprovadas para uso no porta-luvas. Claro, eles poderiam tirar a cabeça do TAGSAM do porta-luvas, mas isso exporia a amostra a níveis significativos de contaminação.

A amostra será aberta; Mas serão necessárias algumas manobras astutas. Todos os instrumentos devem caber dentro de um porta-luvas, não afetar a integridade da amostra e manter os padrões de sala limpa.

“O time,” Erin Morton, da NASA, escreveu em uma postagem de blog“Temos desenvolvido e implementado novos métodos para extrair o material dentro da cabeça, ao mesmo tempo que continuamos a manter a amostra segura e intocada.”

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A parte externa do amostrador contém poeira adicional de asteroides. (NASA/Erika Blumenfeld e Joseph Aebersold)

Há mais boas notícias também. A equipe esperava capturar pelo menos 60 gramas (2,1 onças) de pó de Bennu usando TAGSAM. Ao examinar cuidadosamente o material da mala de viagem e ao redor do TAGSAM, a equipe OSIRIS-REx da NASA conseguiu coletar 70,3 gramas (2,48 onças) de material do asteroide Bennu.

Dentro do recipiente há ainda mais sujeira, até 250 gramas (8,8 onças), o que significa que as oportunidades científicas serão grandes.

Levará algumas semanas para descobrir a solução. Enquanto a equipe científica trabalhava nisso, o TAGSAM foi colocado de volta no contêiner de transporte, selado com um anel de vedação e selado com um saco de Teflon cheio de nitrogênio, para mantê-lo limpo e não contaminado.

Enquanto esperamos para ver o que há dentro da caixa, existem 70,3 gramas de asteroide para iniciar a investigação científica. Osíris Rex Foi lançado em sua missão em 2016. Podemos esperar mais algumas semanas para ver a sujeira preta cintilante que nos trouxe.

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