Os astrônomos acabam de confirmar o objeto conhecido mais distante do sistema solar

Os astrônomos acabam de confirmar o objeto conhecido mais distante do sistema solar

O objeto mais distante conhecido no sistema solar foi agora confirmado. FarFarOut, um grande pedaço de rocha encontrado em 2018 a uma distância colossal de cerca de 132 unidades astronômicas do sol, foi estudado e caracterizado e agora sabemos muito sobre ele e sua órbita.

Tem cerca de 400 quilômetros (250 milhas) de largura e está localizado na extremidade inferior da escala do planeta anão, e as observações iniciais indicam que tem uma distância orbital média de 101 UA – 101 vezes a distância entre a Terra e o Sol.

Como a distância orbital média de Plutão é de cerca de 39 UA, FarFarOut está muito, muito longe. Recebeu a designação provisória 2018 AG37, E seu nome, de acordo com a União Astronômica Internacional As diretrizes, Ainda esperando.

No entanto, essa órbita não é um círculo ao redor do sol, mas uma oval realmente desequilibrada. Após observação cuidadosa, os cientistas calcularam sua órbita; FarFarOut oscila até 175 UA e chega em aproximadamente 27 UA, dentro da órbita de Netuno.

(Roberto Molar Candanosa, Scott S Shepard / CIS e Brooks Bayes / UH)

Isso significa que o corpo pode nos ajudar a entender melhor os planetas do sistema solar externo.

“FarFarOut provavelmente foi jogado no sistema solar exterior ao chegar muito perto de Netuno no passado distante,” O astrônomo Chad Trujillo disse Da Northern Arizona University. “FarFarOut provavelmente interagirá com Netuno novamente no futuro porque suas órbitas ainda estão se cruzando.”

O apelido de objeto evoluiu a partir da descoberta de um objeto distante no início de 2018.

noirlab2108aImpressão artística do FarFarOut. (NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva)

A distância orbital média do planeta anão Farout é 124 UA, e seu nome vem de uma exclamação feita pelo astrônomo Scott Sheppard, do Carnegie Institution for Science. Quando ele e sua equipe descobriram algo mais distante, o progresso foi evidente.

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FarFarOut ainda é muito misterioso. Por estar tão longe, é muito fraco e apenas perceptível Nove vezes Mais de dois anos. A equipe inferiu seu tamanho com base no brilho, mas não sabemos muito mais; Pode ser um objeto grande e de formato irregular no Cinturão de Kuiper ou pode atender aos critérios para ser classificado como planeta anão.

Comprimido farfaroutImagens de descoberta FarFarOut capturadas em julho de 2018 (Scott S. Sheppard / Carnegie Institution for Science)

Além disso, os astrônomos não têm certeza de quando ele girará. Eles acham que só poderia ser tímido por 800 anos (Plutão 248), mas há tanto espaço de manobra que leva mais do que o dobro desse tempo, ou talvez esteja se movendo em um ritmo muito mais rápido.

Portanto, mais observações devem ser feitas para melhor entendê-lo.

“FarFarOut leva mil anos para circundar o sol uma vez,” O astrônomo David Tholin disse Da Universidade do Havaí em Manoa. “Por esse motivo, ele está se movendo muito lentamente pelo céu, exigindo vários anos de observações para definir com precisão seu caminho.”

Sheppard, Tullen e Trujillo estão estudando o sistema solar externo na esperança de obter um vislumbre do Planeta Nove, um objeto hipotético que se acredita ser o responsável pelo estranho movimento de grupos de corpos nas extensões externas além de Plutão.

Existem outras explicações para esses orbitais, mas o trabalho tem um excelente benefício colateral. A equipe descobriu várias coisas que não sabíamos. Há Farout e FarFarOut, é claro. Há também um planeta anão chamado The Goblin, que foi detectado a uma distância de 80 UA.

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Existe até algo como FE 201472, Cuja órbita ocupa mais de 3.000 unidades astronômicas e é o único corpo conhecido de seu tipo cuja órbita está completamente fora da órbita de Netuno. (Atualmente está muito mais perto depois de se aproximar do sol Em 1965.)

Não é apenas o sistema solar externo. Os pesquisadores descobriram 12 luas até então desconhecidas em órbita ao redor de Júpiter e 20 luas orbitando Saturno.

Então, se existisse o Planeta Nove lá fora, provavelmente seriam esses que o encontrariam. Mas, no processo, eles revelam muito sobre o sistema solar externo.

“A descoberta do FarFarOut demonstra nossa maior capacidade de mapear o sistema solar externo e observar cada vez mais longe nas bordas do nosso sistema solar”, Sheppard disse.

“ É apenas com os avanços que ocorreram nos últimos anos de grandes câmeras digitais em telescópios muito grandes que se tornou possível detectar com eficiência objetos tão distantes quanto FarFarOut. Embora alguns desses objetos distantes sejam muito grandes – o tamanho dos planetas anões – eles são muito tênues devido à sua distância extrema. Sobre o sol. FarFarOut é apenas a ponta do iceberg de objetos no sistema solar muito distante. “

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