Os astrônomos encontraram uma galáxia antiga com um halo de matéria escura

Os astrônomos encontraram uma galáxia antiga com um halo de matéria escura

Apenas um pouco do material visual do Tucana.

Apenas um pouco do material visual do Tucana.
cenário: ESA / Hubble e NASA (Uso justo)

Alguns 163.000 luzesAnos da Via Láctea Uma galáxia muito menor e mais velha: Tucana II, em homenagem à constelação de pássaros tropicais na qual está localizada. Situado na periferia da gravidade de nossa galáxia, Tucana II oferece aos pesquisadores a oportunidade de entender a formação das estruturas galácticas mais antigas do universo.

Agora, uma equipe de astrônomos Encontrei evidências de um halo estendido de matéria escura ao redor da galáxia. A busca deles foi Publicados Hoje na Natureza Astronomia.

“Nós sabemos [dark matter] “Isso porque, para que as galáxias permaneçam ligadas, deve haver mais matéria do que vemos claramente, da luz das estrelas”, disse Anerod Chiti, astrônomo do MIT., Em uma chamada telefônica. Isso levou à hipótese da matéria escura como um elemento que mantinha as galáxias unidas. Sem ele, as galáxias que conhecemos, ou pelo menos as coisas em seus arredores, voariam para longe. “

A galáxia anã Tucana, fotografada pelo Telescópio Espacial Hubble.

A galáxia anã Tucana, fotografada pelo Telescópio Espacial Hubble.
cenário: Hubble (Uso justo)

O halo de matéria escura é uma região gravitacional Uma substância ligada no espaço. (O halo de matéria escura da Via Láctea Isso se estende ainda mais o O leque que constitui os objetos visíveis da nossa galáxia). A equipe descobriu que os limites de gravidade para Tucana II variaram entre três e Cinco vezes maior do que se pensava anteriormente Mesmo algumas das galáxias mais antigas conterão halos de matéria escura.

Tucana II passa a ser a galáxia mais quimicamente primitiva que conhecemos atualmente, o que significa que algumas de suas estrelas têm um conteúdo mineral muito baixo (Os elementos mais pesados ​​do universo foram produzidos posteriormente). A equipe percebeu que Tucana II tinha uma aura de matéria escura quando observações de estrelas naquela região do céu revelaram que as estrelas se moviam lado a lado.

“Se você olhar para a região do céu onde a galáxia está, você não verá realmente os aglomerados de estrelas ou suas densidades extras”, Chetti, Qual é Autor principal do artigo moderno, Ele disse. “É apenas quando você olha para as velocidades deles e percebe que eles são um grupo de estrelas se movendo na mesma velocidade que você percebe que existe uma galáxia lá fora.”

Como a coautora Anna Freibel, que também é astrônoma do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, disse em um comunicado à imprensa da universidade, o verme de movimento Tucana II é como “a água do banho se derrama no esgoto”. Persuasivamente, algumas das estrelas oceânicas da galáxia são mais velhas do que as estrelas mais próximas do centro galáctico. A equipe levanta a hipótese de que Tucana II pode ter sido o resultado de uma fusão galáctica anterior, um choque cósmico que viu uma galáxia primitiva comer outra, resultando em estrelas de diferentes origens aparecendo na mesma galáxia.

Quer a teoria da origem de Tucana II esteja correta ou não, uma colisão semelhante certamente ocorrerá no futuro. Uma vez que está dentro do reino gravitacional da Via Láctea mais massiva, no final, a galáxia relativamente pequena será engolida pela nossa.

Embora os astrônomos saibam como detectar halos de matéria escura, eles ainda não sabem exatamente o que é matéria escura. Além de encontrar halos em torno das galáxias, os pesquisadores também estão procurando pela identidade da matéria escura nelas. Sinais misteriosos de estrelas de nêutrons E na forma Pequenos buracos negros teóricos.

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