Pelo menos 100 mortos em incêndio em casamento no Iraque

Pelo menos 100 mortos em incêndio em casamento no Iraque

Pelo menos 100 pessoas morreram e outras 150 ficaram feridas num incêndio causado por um avião num lotado salão de casamentos no norte do Iraque, de acordo com um “número preliminar” anunciado pelas autoridades na quarta-feira.

O incêndio destruiu um salão de recepção que hospedava centenas de convidados na noite de terça-feira para um casamento na cidade cristã de Qaraqosh, também conhecida como Al-Hamdaniya.

Segundo os serviços de emergência, os “fogos de artifício” e os “materiais de construção altamente inflamáveis” em espaços fechados, mas também a falta de um número suficiente de saídas de emergência, foram a causa desta tragédia.

Pouco depois da meia-noite, no principal hospital de Al-Hamdaniya, a leste de Mosul, um fotógrafo da AFP viu várias ambulâncias chegando e sirenes soaram. Dezenas de pessoas se reuniram no pátio da instituição, inclusive familiares das vítimas. Os moradores também esperavam em frente às portas abertas de um caminhão refrigerado que transportava vítimas em sacos para cadáveres, segundo o fotógrafo.

“Estávamos sufocando”

A agência oficial de notícias iraquiana anunciou, citando uma “avaliação preliminar”, que as autoridades de saúde em Nínive, a província onde Qaraqosh está localizada, “registraram 100 mortes e mais de 150 feridos no incêndio”, citando uma “avaliação preliminar” – e então vários funcionários deram números contraditórios.

O porta-voz do Ministério da Saúde, Saif Al-Badr, disse à AFP: “A maioria dos feridos sofre queimaduras e asfixia”.

O porta-voz da Defesa Civil, Jawdat Abdel Rahman, disse à AFP que entre as vítimas estavam “homens, mulheres e crianças”.

O governador de Nínive, Najm al-Jubouri, declarou luto por uma semana.

Entre as ruínas da prefeitura, um fotógrafo da Agência France-Presse viu equipes de resgate e policiais inspecionando o local, onde cadeiras de ferro estavam empilhadas em meio aos escombros, sob sucata pendurada no teto.

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A Defesa Civil informou a presença de painéis pré-fabricados “altamente inflamáveis ​​e incompatíveis com as normas de segurança”. Segundo um comunicado de imprensa, “As informações iniciais indicam a utilização de fogos de artifício (internos) (…) o que originou um incêndio na sala”.

O incêndio provocou a “queda de partes da cobertura, devido à utilização de materiais de construção altamente inflamáveis ​​e baratos”, segundo a mesma fonte.

A Defesa Civil informou “emissões de gases tóxicos associados à combustão de painéis” contendo plástico.

Jawdat Abdel Rahman disse: “As saídas de emergência foram fechadas e apenas a entrada principal permaneceu” para evacuar os convidados.

Rania Waad, de 17 anos, com queimadura na mão, está internada no Hospital Al-Hamdaniya.

A adolescente contou, com a voz embargada de soluços, que os noivos “dançavam devagar, e os fogos de artifício começaram a subir até ao teto, e toda a sala pegou fogo”, acrescentando que os convidados “eram muitos”. “Não conseguíamos ver nada, estávamos sufocando e não sabíamos como sair.”

Prisões

O portuário do Ministério do Instituto, o General Saad Maan, disse à AFP que “os novos funcionários têm muitos arrêtés”, e que “quartos de pessoas com arrêts vieram para a direita dos proprietários” do salão.

No Iraque, as normas de segurança não são respeitadas, seja nos sectores da construção ou dos transportes. O país, cujas infra-estruturas estão em más condições após décadas de conflito, testemunha regularmente incêndios ou acidentes domésticos fatais.

Em julho de 2021, um incêndio na unidade Covid de um hospital no sul do Iraque matou mais de 60 pessoas. Alguns meses antes, em Abril, uma explosão de cilindros de oxigénio provocou um incêndio num hospital de Bagdad, matando mais de 80 pessoas.

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Numa declaração na quarta-feira, o primeiro-ministro Mohamed Shea Al-Sudani apelou aos ministros da Saúde e do Interior para “mobilizarem todos os esforços de resgate” para ajudar as vítimas da tragédia.

Tal como muitas cidades cristãs na Planície de Nínive, Qaraqosh foi saqueada por jihadistas do Estado Islâmico quando estes entraram na cidade em Junho de 2014.

A cidade foi reconstruída lentamente após a derrota do ISIS em 2017 e recebeu a visita do Papa Francisco em março de 2021.

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