Pesquisadores observaram um grupo de orcas caçando cachalotes

Pesquisadores observaram um grupo de orcas caçando cachalotes

Num estudo publicado na sexta-feira, os investigadores afirmaram que um grupo de 49 orcas foi visto a caçar cachalotes na costa norte-americana da Califórnia e do Oregon.

Num caso, baleias assassinas foram vistas perseguindo um rebanho de nove cachalotes adultos, “apenas para sair com um”, escreveu o autor principal, Josh McInnis, em um comunicado.

De acordo com McInnis, esta será a primeira vez que baleias assassinas atacarão cachalotes na Costa Oeste.

Outros “encontros” de orcas incluem ataques a um cachalote anão e a predação de um elefante marinho do norte e de um golfinho de Risso, diz um estudante de mestrado no Instituto de Oceanos e Pescas da Universidade da Colúmbia Britânica.

Os investigadores disseram que as orcas vistas em nove encontros entre 1997 e 2021 podem pertencer a um subconjunto de orcas que atravessam a costa ou a um grupo único no oceano.

O jornal diz que os investigadores conseguiram identificar as baleias assassinas como um novo grupo, em parte devido às cicatrizes de mordidas nos seus corpos causadas pelo feroz tubarão, um pequeno tubarão parasita que vive nas profundezas do oceano.

MacInnis ressalta que quase todas as orcas tinham cicatrizes, enquanto outras orcas não tinham nenhuma. “Mas a grande questão é onde se enquadram estas orcas (na classificação)? Não sabemos (…), mas o que sabemos é que representam a população que parece estar a passar mais tempo no alto mares”, disse MacInnis em uma entrevista.

O coautor do estudo, Andrew Traits, do Instituto de Oceanos e Pesca da Universidade da Colúmbia Britânica, disse que era “altamente incomum” encontrar um novo grupo de orcas, dado o tempo que leva para tirar fotos e identificar os animais como diferentes dos grupos conhecidos. . na verdade.

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Os pesquisadores disseram que também notaram diferenças físicas nas orcas, como manchas nas nadadeiras e nas costas.

Esperam agora documentar mais observações e dados sobre a nova população para estudar quão diferentes estas baleias assassinas são de outras populações conhecidas.

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