Pesquisadores revelam que as amostras de Bennu fornecem uma análise surpreendente

Bennu asteroid samples

A primeira análise de amostras do asteróide Bennu trazidas à Terra pela NASA no início deste ano revelou alguns resultados interessantes. Já determinamos que Bennu contém uma abundância de carbono e água, mas novas análises das amostras deixaram os cientistas coçando a cabeça.

De acordo com uma publicação Inscrito em naturezaOs cientistas que trabalharam com os novos espécimes de Bennu ficaram particularmente surpresos com a quantidade de magnésio, sódio e fosfato encontrada na pele dos pedaços retirados de Bennu. Esta estrutura raramente é vista em meteoritos e tem deixado os cientistas coçando a cabeça.

Embora os cientistas não tenham certeza do que fazer com essas amostras de Bennu, ainda há muito trabalho a ser feito quando se trata de analisá-las completamente. Para começar, ainda não temos acesso ao núcleo do material, que está dentro da bandeja de retorno de amostras da OSIRIS-REx.

A visão da NASA sobre sua sonda de asteróide. Fonte da imagem: NASA/Goddard/Universidade do Arizona

A NASA está atualmente fabricando uma chave de fenda especial que permitirá aos cientistas remover os últimos parafusos que prendem aquela parte do invólucro fechada, dando acesso a toda a gama de amostras de Bennu coletadas há alguns anos. No entanto, por enquanto, muitas peças foram encontradas fora da caixa, incluindo uma enorme pedra de 3,5 cm de comprimento, a maior já coletada em Bennu.

Na verdade, esta rocha travou o mecanismo de montagem da espaçonave quando foi sugada. Sua cor é tão escura que chega a ser quase preta, natureza Relatórios, tem um brilho azulado. Os cientistas dizem que é muito semelhante às rochas encontradas na superfície do asteroide.

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As outras partes capturadas pela espaçonave têm cores mais claras, mas ainda intrigam os cientistas que trabalham para analisá-las. O relatório indica que astrónomos e curadores de museus catalogaram até agora mais de 1.000 amostras de Bennu. Isso inclui apenas aqueles com pelo menos meio milímetro de tamanho.

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