Planetas anões nos limites do sistema solar podem esconder oceanos

Planetas anões nos limites do sistema solar podem esconder oceanos

Durante várias décadas, os cientistas tornaram-se gradualmente conscientes da atividade geológica de pequenos corpos gelados no nosso sistema solar. Evidências de oceanos internos foram encontradas, por exemplo, na lua de Júpiter, Europa, e na lua de Saturno, Encélado, e são compostos de água mantida líquida pelo calor interno. Num novo estudo, uma equipa de cientistas planetários mostrou que Eris e Makemake, dois planetas anões localizados na Cintura de Kuiper e que se presume serem “gelados”, podem na verdade ter atividade geológica, tendo recentemente reabastecido as suas superfícies.

Embora muitos cientistas se concentrem na zona habitável da estrela, onde pode existir água no universoEstado líquidoEstado líquido Na superfície de um planeta, para procurar mundos que possam potencialmente sustentar vida, vários trabalhos realizados nas últimas décadas mostraram que pode existir água líquida abaixo da superfície de luas geladas do sistema solar exterior, como Europa, uma lua do sistema solar exterior. JúpiterJúpiterou Encélado, uma lua SaturnoSaturno. Se este último tiver uma superfície fria devido à sua grande distância do Sol, os cientistas planetários suspeitam de atividade geológica interna ali, permitindo a produção de calor suficiente para que uma camada de água líquida (e outros elementos em baixas concentrações conhecidas) persista abaixo de sua superfície. . ConchaConcha geléia.

Os mundos gelados nos confins do sistema solar estão inativos?

Existem mundos gelados além, por exemplo O mundo dos anõesO mundo dos anões Eris, ou Makemake, orbita dentro e fora da Terra Cinturão de KuiperCinturão de Kuiper. Este último está localizado muito mais longeEle gira em órbitaEle gira em órbita para NetunoNetunoSua distância do sol varia de 30 a 55 graus Unidades astronômicasUnidades astronômicas. Seu diâmetro é de 2.326 quilômetros. ÍrisÍris É o planeta anão mais massivo descoberto até hoje MassaMassa Quase 27% maior que isso PlutãoPlutão (É um pouco maior). Devido à sua grande massa, os cientistas sugerem que consiste principalmente em rocha coberta por uma modesta camada de gelo. Makemake tem cerca de 1.430 quilômetros de diâmetro, o que o torna o terceiro maior objeto conhecido depois de Netuno.

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Está localizado longe do calor do sol Cientistas astronômicosCientistas astronômicos Esses mundos há muito são considerados frios e inativos. Mas com base nas observações que ele fez Telescópio espacialTelescópio espacial James Webb, uma equipe de cientistas sugere que os dois planetas anões são de fato geologicamente ativos. A composição isotópica da sua superfície parece realmente indicar uma regeneração relativamente recente na Idade da PedraEscala de tempo geológicoEscala de tempo geológico. Eles apresentam seus resultados na revista Icaro.

Oceanos gelados abaixo da superfície dos planetas anões transnetunianos?

A equipe de cientistas analisou os dados coletados antes Telescópio Espacial James WebbTelescópio Espacial James WebbAo analisar as superfícies congeladas dos dois planetas anões. Mais especificamente, os seus instrumentos determinaram a composição isotópica de… MoléculasMoléculas Do gás metano presente na superfície. O metano é formado a partir de A milhomilho para carbonocarbono E quatro átomoshidrogêniohidrogênioo elemento mais abundante emserser. Mas algumas moléculas de metano podem conter deutério em vez de hidrogénio: é um IsótoposIsótopos O hidrogénio estável, que, ao contrário deste último, contém uma NêutronNêutron. Segundo os cientistas, o deutério provavelmente foi formado durante o Big Bang; A determinação das concentrações relativas de deutério e hidrogênio nas moléculas de metano poderia tornar possível estimar sua origem e as condições sob as quais foram formadas.

Os resultados da equipa foram claros: a relação D/H (que determina as concentrações relativas de deutério e hidrogénio nas moléculas de metano), observada em moléculas de metano na superfície de planetas anões gelados, é mais fraca do que, por exemplo. Descoberto dentro de cometas, que se considera não terem mudado desde a sua formação. Segundo os cientistas, isso é uma evidência de que o gás metano presente nas superfícies de Eris e Makemake foi produzido após sua formação, por meio de processos geológicos internos e foi liberado para a superfície. De acordo com seus dados, eles teriam um núcleo rochoso relativamente quente, possivelmente prolongando-os energiaenergia Da desintegração de elementos radioativos e permitindo a formação de moléculas de metano. Os seus resultados também sugerem que se estes dois planetas tivessem elevadas concentrações de metano durante a sua formação, este último provavelmente teria sido expulso desde então. Então, se os seus núcleos rochosos produzem calor suficiente, poderão estes dois planetas anões acolher um oceano de água líquida? Embora seja necessário mais trabalho antes que este mistério seja resolvido, sabemos agora que os objetos transnetunianos não são tão inertes como pensávamos…

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