Química orgânica complexa em ácido sulfúrico e vida em Vênus

Química orgânica complexa em ácido sulfúrico e vida em Vênus

Encontrar vida extraterrestre em qualquer forma seria realmente uma das maiores descobertas da história da humanidade, mas depois de décadas pesquisando a superfície de Marte e investigando outros corpos como asteroides, ainda não encontramos nenhuma evidência. Embora geralmente assumamos que estamos procurando formas de vida baseadas em carbono em um ambiente rico em água como a lua de Júpiter, Europa, e se a química orgânica complexa estiver perfeitamente satisfeita com o ácido sulfúrico (H?2Então4) como solvente em vez de monóxido de hidrogênio (H2es)? Esta é a premissa de um conjunto de estudos recentes, com A Artigo de pesquisa publicado recentemente em Astrobiologia por [Maxwell D. Seager] E os seus colegas dão crédito a esta ideia.

Estudos anteriores mostraram que a química orgânica em ácido sulfúrico concentrado é possível, e que as bases do DNA – incluindo adenosina, citosina, guanina, timina e uracila que compõem o DNA – também são estáveis ​​neste ambiente, que é semelhante àqueles encontrados em nuvens florais. . A uma altitude onde a pressão atmosférica é de aproximadamente uma atmosfera. Neste novo artigoVinte aminoácidos foram expostos às concentrações de ácido sulfúrico normalmente encontradas em Vênus, 98% e 81%, sendo o restante água. Destes, 11 permaneceram inalterados após 4 semanas e 9 foram reativos nas suas cadeias laterais, como seriam em água pura. Apenas o triptofano acabou sendo instável, mas, como observam os pesquisadores, nem todos os aminoácidos são estáveis ​​em água.

As limitações desta investigação são, obviamente, o facto de ter sido conduzida num ambiente de laboratório, utilizando ácido sulfúrico concentrado e não contaminado, em vez de nuvens florescendo com oligoelementos de outros gases – como o dióxido de carbono.2 – e o bombardeamento constante por meteoritos, que se tem demonstrado estarem frequentemente cheios desses aminoácidos. A investigação futura terá em conta estas variáveis, mesmo que os cientistas não possam esperar pelos dados das próximas missões a Vénus, com sensores melhores que possam vislumbrar essa química orgânica em acção.

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