“Sem precedentes” – o dióxido de carbono aumenta a uma taxa dez vezes mais rápida do que em qualquer momento da história registada

SciTechDaily

Pesquisas recentes indicam que a actual taxa de aumento do dióxido de carbono atmosférico não tem precedentes, sendo dez vezes mais rápida do que qualquer período dos últimos 50.000 anos, destacando implicações importantes para a dinâmica climática global e para a capacidade do Oceano Antártico de absorver dióxido de carbono no futuro.

Os investigadores que conduziram uma análise química detalhada do antigo gelo da Antártida descobriram que a actual taxa de aumento do dióxido de carbono atmosférico é dez vezes mais rápida do que em qualquer momento dos últimos 50.000 anos.

Os resultados, publicados recentemente em Anais da Academia Nacional de Ciênciasfornece uma nova compreensão importante dos períodos de alterações climáticas abruptas no passado da Terra e oferece uma nova visão sobre os potenciais impactos das alterações climáticas hoje.

“Estudar o passado nos ensina quão diferente é a taxa atual de dióxido de carbono2 “A mudança hoje é verdadeiramente sem precedentes”, disse Kathleen Wendt, professora assistente na Faculdade de Ciências da Terra, do Oceano e da Atmosfera da Universidade Estadual de Oregon e principal autora do estudo.

“A nossa investigação identificou as taxas mais rápidas de aumento natural do dióxido de carbono alguma vez registadas no passado, e a taxa a que ocorre hoje, impulsionada em grande parte pelas emissões humanas, é dez vezes superior.”

O dióxido de carbono, ou CO2, é um gás de efeito estufa que ocorre naturalmente na atmosfera. Quando o dióxido de carbono entra na atmosfera, contribui para o aquecimento climático devido ao aquecimento global. No passado, os níveis flutuaram devido aos ciclos da era glacial e outras causas naturais, mas hoje estão a aumentar devido às emissões humanas.

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Análise de núcleo de gelo na Antártica

O gelo que se acumulou no Pólo Sul ao longo de centenas de milhares de anos inclui antigos gases atmosféricos presos em bolhas de ar. Os cientistas utilizam amostras deste gelo, recolhidas através de núcleos de perfuração até 3,2 quilómetros de profundidade, para analisar vestígios de produtos químicos e construir registos do clima passado. A National Science Foundation dos EUA apoiou a perfuração de gelo e a análise química utilizadas no estudo.

Pesquisas anteriores mostraram que durante a última era glacial, que terminou há cerca de 10 mil anos, houve vários períodos em que os níveis de dióxido de carbono pareciam ter saltado bem acima da média. Wendt disse que estas medições não eram suficientemente detalhadas para revelar a natureza completa das rápidas mudanças, limitando a capacidade dos cientistas de compreender o que estava a acontecer.

Uma fatia do núcleo de gelo da Antártica

Uma fatia do núcleo de gelo da Antártica. Os pesquisadores estudam produtos químicos presos em gelo antigo para aprender sobre o clima passado. Crédito da imagem: Katherine Stelling, Universidade Estadual de Oregon

“Talvez você não espere ver isso no final da última era glacial”, disse ela. “Mas nosso interesse foi despertado e queríamos voltar a esses períodos e fazer medições com mais detalhes para ver o que estava acontecendo.”

Usando amostras do núcleo de gelo que divide a camada de gelo da Antártica Ocidental, Wendt e seus colegas investigaram o que estava acontecendo durante esses períodos. Eles identificaram um padrão que mostra que estes saltos no dióxido de carbono ocorreram juntamente com períodos de frio no Atlântico Norte, conhecidos como eventos Heinrich, que estão associados a mudanças climáticas abruptas em todo o mundo.

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“Esses eventos Heinrich são realmente notáveis”, disse Christo Boisert, professor associado da Escola de Ciências da Terra, Oceânicas e Atmosféricas e coautor do estudo. “Achamos que é causado pelo colapso dramático da camada de gelo da América do Norte. Isto inicia uma reação em cadeia que envolve mudanças nas monções tropicais, nos ventos de oeste no Hemisfério Sul e nestas grandes explosões de dióxido de carbono.”2 Saindo dos oceanos.”

Compare os aumentos naturais e atuais de dióxido de carbono

Durante os maiores aumentos naturais, o dióxido de carbono aumentou cerca de 14 partes por milhão ao longo de 55 anos. Os saltos ocorreram uma vez a cada 7.000 anos ou mais. Às taxas atuais, o tamanho do aumento levaria apenas 5 a 6 anos.

As evidências sugerem que durante períodos anteriores de aumento natural de CO2, os ventos de oeste, que desempenham um papel importante na circulação oceânica profunda, também se intensificaram, levando a uma rápida libertação de dióxido de carbono do Oceano Antártico.

Outras investigações indicaram que estes ventos de oeste irão intensificar-se ao longo do próximo século devido às alterações climáticas. As novas descobertas sugerem que, se isso acontecer, reduzirá a capacidade do Oceano Antártico de absorver dióxido de carbono gerado pelo homem, observaram os investigadores.

“Dependemos do Oceano Antártico para absorver parte do dióxido de carbono que libertamos, mas o rápido aumento dos ventos do sul está a enfraquecer a sua capacidade de o fazer”, disse Wendt.

Referência: “O Oceano Antártico tem lançado dióxido de carbono na atmosfera há décadas2 “Ascendendo através de Heinrich Stadiales”, de Kathleen A. Wendt, Christoph Nierpas-Ahls, Kyle Niezgoda, David Nunn, Michael Kalk, Laurie Mainville, Julia Gottschalk, James W. B. Ray, Jochen Schmidt, Hubertus Fischer, Thomas F. Stocker, Juan Muglia, David Ferreira, Sean A. Marcotte, Edward Brook e Christo Boisert, 13 de maio de 2024, Anais da Academia Nacional de Ciências.
doi: 10.1073/pnas.2319652121

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Coautores adicionais incluem Ed Brock, Kyle Niezgoda e Michael Kalk, do estado de Oregon; Christoph Neerbas-Ahles Universidade de Berna na Suíça e no Laboratório Nacional de Física no Reino Unido; Thomas Stocker, Jochen Schmidt e Hubertus Fischer da Universidade de Berna; Laurie Mainville, da Universidade de Nova Gales do Sul, na Austrália; James Rae, da Universidade de St Andrews, Reino Unido; Juan Muglia da Argentina; David Ferreira, da Universidade de Reading, no Reino Unido, e Sean Marcotte, da Universidade de Wisconsin-Madison.

O estudo foi financiado pela Fundação Nacional de Ciência dos EUA.

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