SpaceX lança 23 satélites Starlink em um foguete Falcon 9 do Cabo Canaveral

SpaceX lança 23 satélites Starlink em um foguete Falcon 9 do Cabo Canaveral
Um foguete Falcon 9 está pronto para decolar da plataforma 39A em uma missão para colocar mais 23 satélites Starlink em órbita. Imagem: Voo espacial agora.

Atualização às 20h54 ET: A SpaceX ajustou o tempo de decolagem do T-0, já que o clima mais uma vez se mostrou desafiador tanto no local de lançamento quanto na área de recuperação do booster.

A SpaceX está preparando a primeira de duas missões Starlink do Cabo Canaveral dentro de 48 horas. O foguete Falcon 9 será lançado da plataforma 39A no Centro Espacial Kennedy no sábado às 23h09 EDT (03h09 UTC de domingo). Ele será seguido por outro foguete Falcon 9 da plataforma 40 próxima da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral na segunda-feira.

Em uma previsão divulgada pelo 45º Esquadrão Meteorológico na sexta-feira, os meteorologistas da Força Espacial deram 75 por cento de chance de tempo aceitável para o lançamento de sábado. As principais preocupações dizem respeito aos ventos fortes e à violação da base das nuvens cumulonimbus associadas ao risco de raios.

O Spaceflight Now terá cobertura ao vivo com comentários do lançamento começando cerca de uma hora antes da decolagem.

A missão estava originalmente programada para ocorrer na noite de sexta-feira, mas a SpaceX abandonou a tentativa devido ao mau tempo. A decisão de cancelar o lançamento ocorreu na tarde de sexta-feira, quando o foguete saía do hangar do Complexo de Lançamento 39A. O Falcon 9 não foi içado verticalmente até a noite de sexta-feira.

O primeiro estágio do Falcon 9 atribuído à missão Starlink 6-42 fará o 19º vôo recorde. O Booster 1060 voou pela primeira vez em junho de 2020 e já realizou 12 missões de entrega Starlink anteriores. Foi lançado recentemente em 15 de fevereiro para colocar o módulo de pouso comercial IM-1 a caminho da Lua.

O primeiro estágio do Falcon 9 pousará no drone “basta ler as instruções” após cerca de oito minutos e meio de vôo. A combustão do segundo estágio do foguete colocará em órbita 23 satélites Starlink de segunda geração, com a implantação ocorrendo cerca de uma hora e cinco minutos após o lançamento.

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Outro lote de satélites Starlink está programado para decolar do Complexo de Lançamento Espacial 40 em Cabo Canaveral na segunda-feira, durante uma janela de lançamento de quatro horas que abre às 17h EDT (2100 UTC). Mais veículos Starlink irão para o espaço no final da semana a partir da plataforma de lançamento da SpaceX na Costa Oeste, na Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia.

No final do ano passado, a SpaceX disse que tinha 2,3 milhões de assinantes em mais de 70 países para o seu serviço de Internet Starlink. Desde 2019, a empresa lançou 6.031 satélites, segundo estatísticas compiladas por Jonathan McDowell, astrônomo do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, que mantém um banco de dados de voos espaciais. Desses satélites, 5.634 ainda estão em órbita e 5.564 parecem estar operando normalmente, de acordo com a última atualização de McDowell em 22 de março de 2024.

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