Sucesso da SpaceX: o foguete Starship finalmente foi enviado ao espaço

Sucesso da SpaceX: o foguete Starship finalmente foi enviado ao espaço

A abordagem da SpaceX para voos de teste é incomum, para dizer o mínimo. Na verdade, enquanto os programas de desenvolvimento tradicionais constroem os seus dispositivos à perfeição antes de organizarem os testes em condições reais para garantir o seu bom funcionamento, a empresa de Musk segue etapas completamente diferentes: construção, teste, desmontagem e recomeço. “Cada um desses voos de teste continua sendo um teste simples”, disse a SpaceX. declaração Antes do lançamento. “Não regulamentamos no laboratório ou na bancada de testes; Colocamos nosso equipamento de voo em condições reais de voo para maximizar o aprendizado. »

Os resultados deste método único foram tão surpreendentes quanto violentos. Durante o primeiro lançamento “integrado” da espaçonave em abril de 2023, os estágios não se separaram, levando à autodestruição do dispositivo apenas 4 minutos após a decolagem. De acordo com o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, organização norte-americana responsável pela gestão e conservação da vida selvagem, alguns detritos de concreto colidiram com uma reserva natural, a 10 quilómetros da plataforma de lançamento. Durante o segundo voo, em novembro de 2023, os dois estágios do foguete gigante conseguiram se separar, o que foi um grande avanço, mas o propulsor explodiu antes de pousar no Golfo do México; Oito minutos depois, a uma altitude de 150 quilômetros, o estágio superior da espaçonave pegou fogo e explodiu em pleno voo, após liberar o excesso de oxigênio líquido.

A FAA exigiu que modificações de segurança fossem implementadas durante esses voos de teste. A SpaceX atendeu a essas solicitações e compilou uma lista de mudanças, que incluía “modificações de hardware nos próximos veículos da Starship para melhorar a mitigação de vazamentos, proteção contra incêndio e melhorias operacionais”. Relacionado ao canal de evacuação do propelente para aumentar sua confiabilidade. Na quarta-feira, 13 de março, a F.A.A Emitir uma declaração Ele autorizou o lançamento e disse que a empresa “cumpriu todos os requisitos de segurança, ambientais, políticos e de responsabilidade financeira”.

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Este voo abre caminho para novos lançamentos e o programa da nave espacial está prestes a acelerar. A SpaceX solicitou autorização para operar até nove voos de sua base Starbase no sul do Texas somente neste ano, disse Kelvin Coleman, diretor de transporte espacial comercial da Administração Federal de Aviação, em 23 de fevereiro. “São muitos lançamentos. Tivemos muitas, muitas longas discussões com a SpaceX tentando descobrir como podemos fazer isso acontecer. Estamos comprometidos com a missão da empresa, então trabalharemos com eles para recuperá-los. e funcionando o mais rápido possível.”

O futuro da Starbase nunca foi certo. Em 2022, Elon Musk revelou que o espaçoporto provavelmente será usado apenas para voos de teste, e não para missões reais. No entanto, desde esta declaração, apesar da construção planeada de locais de lançamento na Florida, a SpaceX também construiu outra plataforma de lançamento dentro da sua Starbase com o objectivo de a utilizar para operações no mundo real. A empresa também planeja construir um novo complexo de escritórios, alojamentos para funcionários e uma nova fábrica para fabricar os andares superiores e inferiores em sua unidade no Texas.

Assim que os planos de expansão da Starbase foram finalizados, as equipes instalaram uma nova placa no espaçoporto que dizia “Gateway to Mars”. O sucesso do teste de 14 de março e os planos de preparação da Starbase para missões interplanetárias, esse título nunca esteve tão próximo da realidade.

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