Um embrião fossilizado de dinossauros na China está quase pronto para chocar como pássaros

Parece que o cenário D “Jurassic Park” com a realidade. Na terça-feira, os cientistas anunciaram que descobriram um embrião de dinossauro lindamente preservado, datando de pelo menos 66 milhões de anos, preparando-se para emergir de seu ovo como um pássaro.

Este fóssil de Oviraptorossauro foi descoberto em Ganzhou, China, e os pesquisadores o apelidaram de “Bebê Yingliang”. “Este é um dos melhores embriões de dinossauro já encontrados”, disse Fion Weizum Ma, da Universidade de Birmingham e co-autor do estudo. Postado em iScience. “Baby Yingliang” foi encontrada com as costas dobradas, os pés de cada lado da cabeça e o estômago dobrado. Uma posição não vista anteriormente em dinossauros, mas bem conhecida em pássaros.

Quando os filhotes estão se preparando para chocar, eles prendem a cabeça sob uma asa, enquanto perfuram suas cascas com o bico. Embriões que não conseguem se posicionar têm uma chance maior de morrer devido a uma falha na eclosão. “Isso sugere que tal comportamento nos pássaros modernos remonta a seus ancestrais dinossauros”, disse Fion Waisum Ma.

Uma alternativa poderia ser semelhante à dos crocodilos, que estão sentados apenas com a cabeça inclinada sobre o estômago.

Fóssil esquecido por anos

Oviraptorossauros, cujo nome significa “lagarto roubador de ovos”, eram dinossauros com penas que viveram na Ásia e na América do Norte durante o final do período Cretáceo. Eles podem ter diferentes formas e dietas, e seus tamanhos variam de macacos a gigantes gigantes, atingindo oito metros de comprimento.

O bebê Yingliang mede 27 cm da cabeça à cauda e repousa em um ovo de 17 cm no Museu de História Natural da Pedra de Yingliang. Cientistas dizem que tem entre 72 e 66 milhões de anos e pode ter sido bem preservado graças ao deslizamento de lama que o enterrou e o protegeu dos necrófagos. Teria atingido dois ou três metros de comprimento se chegasse à idade adulta e teria se alimentado de plantas.

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Este espécime fazia parte de um conjunto de muitos fósseis de ovos, deixados e esquecidos por anos. Os pesquisadores suspeitaram que pudesse conter dinossauros e riscaram parte da concha para encontrar o bebê Yingliang. O professor Steve Brusatte da Universidade de Edimburgo, membro da equipe de pesquisa, disse em um comunicado: “O embrião de dinossauro em seu ovo está entre os fósseis mais bonitos que já vi.”

Ele acrescentou que o espécime “se parece apenas com um pequeno pássaro embrulhado em seu ovo, o que é mais uma evidência de que muitas características dos pássaros de hoje derivam de seus ancestrais dinossauros”.

Os pesquisadores esperam poder estudar o feto com mais detalhes usando técnicas de imagem, a fim de revelar todo o seu esqueleto.

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