Um fóssil de árvore semelhante ao do Dr. Seuss foi descoberto em N.B.

Um fóssil de árvore semelhante ao do Dr. Seuss foi descoberto em N.B.

Um misterioso fóssil descoberto há sete anos em uma pedreira em New Brunswick revela uma árvore extinta com tronco estreito e copa em forma de bola, uma relíquia de uma época anterior aos dinossauros.

Um artigo publicado na semana passada na revista Current Biology abre uma janela para o mundo vegetal do Carbonífero, quando New Brunswick era uma terra tropical situada a 10 graus do equador. Matt Stimson, um dos autores do estudo, que trabalha no Museu de New Brunswick em Saint John, confirmou que a planta remonta a uma época de mudanças, quando as plantas e os animais começaram a se adaptar e a diversificar na Terra.

A árvore foi um “experimento evolutivo fracassado” e não sobreviveu, mas ele reconheceu que a descoberta ajuda os pesquisadores a compreender a complexidade das florestas. Ele acrescentou que encontrar uma árvore fossilizada intacta é incomum. “É muito raro – tão raro que apenas alguns foram descobertos em todo o registo fóssil”, disse ele. Não apenas nesta época, mas em qualquer momento do tempo geológico, o tronco, os galhos e as folhas estão unidos e perfeitos.

O fóssil foi descoberto em 2017 em uma pedreira em Norton, New Brunswick, cerca de 80 quilômetros a sudeste de Fredericton. Stimson disse que estava fazendo um trabalho de campo de verão com Olivia King, uma estudante de pós-graduação da Saint Mary's University, quando viram uma grande pedra que parecia ter mudado de cor e começaram a cavar suavemente ao redor dela. Então o fóssil de mais de 300 milhões de anos preservado em uma rocha de duas toneladas começou a se revelar: uma formação espiralada de folhas presas ao caule.

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Ele disse que a árvore, que batizou de Sanfordiacaulis densifolia em homenagem à pedreira onde foi encontrada, tinha um tronco flexível de 16 cm de diâmetro, três metros de altura e uma copa em forma de “escova de garrafa” com 250 folhas, cada uma com cerca de 1,75 metro de comprimento. “Pareciam samambaias gigantes ou árvores muito estranhas que pareciam as árvores do Dr. Seuss, muito diferentes de tudo o que existe hoje”, disse ele, referindo-se às ilustrações do autor do livro sobre as adoráveis ​​crianças. “Os galhos ou folhas emergem diretamente do tronco e formam um padrão espiral que emerge horizontalmente do tronco de forma muito densa.”

A pesquisadora explicou que essa estrutura permitiu que a árvore captasse o máximo de luz solar possível após passar pelas copas superior e média da floresta, chegando ao nível do solo, onde há plantas menores, de tamanho semelhante a arbustos. Ele disse que essa planta nos conta como era a floresta naquela época. Não existem muitos fósseis de plantas deste período. Ele acrescentou que embora a planta tenha sido uma tentativa fracassada da Mãe Natureza, as que sobreviveram foram os ancestrais das florestas de hoje, mas de uma forma completamente diferente. Por exemplo, as celófitas tinham até 30 metros de altura no Carbonífero Inferior, mas agora têm apenas alguns centímetros de altura.

“Essas primeiras florestas forneceram abrigo e refúgio para os primeiros anfíbios que se moviam da água para a terra. Você certamente não gostaria de nadar nessas águas, “Stimson alertou.” Havia escorpiões marinhos gigantes, peixes muito grandes e cheios de dentes, centopéias e outros tipos de insetos começando a rastejar.” No chão”.

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Crédito da foto: THE CANADIAN PRESS/HO-Tim Stonesifer *Crédito obrigatório *HO.

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