Um grande asteróide está prestes a pastar na Terra, a mais de dois milhões de quilômetros de distância

O maior asteróide que alimenta a Terra em 2021 passará “em breve” de nós neste domingo, a cerca de dois milhões de quilômetros de distância, sem qualquer risco de colisão. Mas o evento permitirá que os astrônomos estudem o corpo celeste.

É chamado 2001 FO32 e tem um diâmetro de menos de um quilômetro, e orbitará a 124.000 km / h, “mais rápido que a maioria dos asteróides” que passam perto da Terra, de acordo com a NASA.

O corpo rochoso, que não estava em sua primeira visita, está programado para passar próximo ao nosso planeta neste domingo às 16h02 GMT (17h02 no horário de Paris). Então será 2016 a 158 km da Terra, ou cerca de cinco vezes a distância entre a Terra e a lua.

“Não há perigo de colisão com nosso planeta”, tranquiliza a agência espacial norte-americana. Seu curso é “bem conhecido e suficientemente regulamentado” para excluir qualquer risco, e isso é garantido aos especialistas do Observatório de Paris-PSL.

No entanto, o grande corpo rochoso é classificado como “potencialmente perigoso”, assim como todos os asteróides com uma órbita inferior a 19,5 vezes a distância entre a Terra e a lua e mais de 140 metros de diâmetro.

Esta categoria é “uma busca incessante por astrônomos de todo o mundo para preparar o inventário mais abrangente possível”, como o observatório confirma, observando que o primeiro – e maior – asteróide, Ceres, foi descoberto em 1801.

O asteróide “2001 FO32” foi visto pela primeira vez em 2001 e, desde então, tem sido observado de perto. Pertence à família “Apollo” de asteróides próximos da Terra, que orbitam o Sol em pelo menos um ano e podem cruzar a órbita da Terra.

“Atualmente, não se sabe muito sobre este objeto, então esta passagem estreita nos dá uma grande oportunidade de aprender muito”, disse Lance Penner, um cientista do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, do qual o centro de estudos depende. .

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De acordo com o CNEOS, “astrônomos amadores no hemisfério sul e em baixas latitudes ao norte devem ser capazes de vê-lo.” “Teremos que esperar até escurecer e nos armar com um bom telescópio com um diâmetro de pelo menos 20 cm”, disse Florent Delphi à AFP, do Observatório de Paris.

“Devemos ver um ponto branco se movendo como um satélite”, acrescentou o astrônomo. O caminho não tem nada a ver com o caminho das estrelas, e eles são asteróides muito pequenos que formam uma linha de luz dividindo o céu em uma fração de segundo.

Não há chance de qualquer um dos grandes asteróides da Terra colidir com o próximo século.

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