Um novo foguete transportando uma embarcação de desembarque americana pronta para decolar

Um novo foguete transportando uma embarcação de desembarque americana pronta para decolar

O novo foguete Vulcan Centaur do Grupo ULA, transportando um módulo de pouso dos EUA que pode se tornar a primeira espaçonave privada a pousar com sucesso na Lua, chegou à sua plataforma de lançamento na Flórida na sexta-feira, antes de sua decolagem programada para segunda-feira.

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O foguete de aproximadamente 62 metros de altura foi retirado de seu hangar e viajou algumas centenas de metros da área de lançamento, anunciou a ULA, uma joint venture entre a Boeing e a Lockheed Martin.

A primeira decolagem do Vulcan Centaur está programada para ocorrer às 2h18, horário local (07h18 GMT), na segunda-feira, a partir do Cabo Canaveral.

O Vulcan Centaur deve permitir que a ULA ofereça decolagens mais acessíveis, substituindo os lançadores Atlas V e Delta IV. O novo foguete será capaz de transportar até 27,2 toneladas para a órbita baixa da Terra, uma carga semelhante ao foguete Falcon 9 da SpaceX.

A missão, ambiciosa para uma jornada inaugural, carrega principalmente as cinzas dos personagens da série Jornada nas Estrelase um módulo lunar da startup americana Astrobotic, que também contém experimentos científicos da NASA.

A tentativa de pousar na Lua está marcada para 23 de fevereiro.

Se a missão for bem-sucedida, a Astrobotic poderá se tornar o primeiro módulo lunar americano desde o fim do programa Apollo, há mais de 50 anos. A primeira empresa privada a alcançar esta conquista.

Empresas israelenses e japonesas tentaram pousar na Lua nos últimos anos, mas essas missões terminaram em acidentes.

O Japão também está programado para tentar pousar na Lua em duas semanas, mas essa é uma missão da JAXA. Por seu lado, a Rússia falhou espectacularmente na aterragem na Lua este Verão.

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Até agora, apenas os Estados Unidos, a União Soviética, a China e a Índia conseguiram pousar um dispositivo na superfície lunar.

A agência espacial dos EUA planeja enviar astronautas à Lua por meio do programa Artemis. Procura, portanto, desenvolver a economia lunar, para poder contar com empresas privadas, por exemplo, para o envio de equipamentos.

Forneceu financiamento crucial para a Astrobotic, contratando a empresa para transferir tecnologias e experimentos científicos.

Como parte do mesmo programa, denominado CLPS, a NASA contratou outra empresa americana, a Intuitive Machines, para fornecer esse serviço. Seu dispositivo será lançado por um foguete SpaceX e está programado para decolar em meados de fevereiro.

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