Um satélite lunar dispara raios laser contra um módulo lunar pela primeira vez

Um satélite lunar dispara raios laser contra um módulo lunar pela primeira vez

O rover lunar da NASA direcionou um feixe de laser para um dispositivo de alumínio em forma de cúpula, do tamanho de uma bola de bilhar, no módulo de pouso Vikram da Índia, determinando sua localização na lua. Esta tecnologia baseada em laser poderá um dia ajudar os astronautas da NASA a encontrar o caminho para a Lua.

O Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) apontou seu altímetro laser, chamado LOLA, para um pequeno retrorrefletor em Vikram, o módulo lunar da Organização de Pesquisa Espacial Indiana (ISRO), em 12 de dezembro de 2023 às 15h00 horário do leste dos EUA. As duas missões lunares estavam separadas por 100 quilômetros quando o orbitador registrou a luz refletida no retrorrefletor da NASA a bordo do Vikram, informou recentemente a agência espacial. Anunciar.

Esta curta troca marca a primeira vez que um feixe de laser foi transmitido e refletido entre uma nave espacial em movimento e uma nave estacionada na superfície da Lua para determinar a sua localização precisa. Enviar pulsos de laser em direção a um objeto e medir quanto tempo leva para a luz retornar é usado para rastrear as posições de satélites em órbita da Terra, mas fazendo isso ao contrário (enviando pulsos de laser de uma espaçonave em movimento para uma estacionária para identificar sua posição precisa localização) é uma nova tecnologia que poderá ser usada por futuros astronautas na Lua.

“Mostramos que podemos localizar nosso retrorrefletor na superfície a partir da órbita lunar”, disse Xiaoli Sun, que liderou a equipe do Goddard Space Flight Center da NASA que desenvolveu o refletor em Vikram, em um comunicado. “O próximo passo é aprimorar a tecnologia para que ela se torne rotina em missões que queiram utilizar esses refletores no futuro.”

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O Laser Reflector Array, uma parceria entre a NASA e a ISRO, tem apenas 5 centímetros de largura e oito prismas cúbicos de quartzo dentro de sua estrutura de alumínio em forma de cúpula. Este pequeno dispositivo é fácil de usar; Não requer energia ou manutenção e sua configuração exclusiva permite refletir a luz que chega de qualquer direção de volta à sua fonte.

foto: Centro de Voo Espacial Goddard da NASA

O altímetro LOLA a bordo do LRO da NASA foi usado principalmente para mapear o terreno lunar em preparação para futuras missões à superfície lunar. Ele envia cinco feixes de laser em direção à Lua e mede quanto tempo leva para cada um ricochetear, mas há grandes lacunas entre os feixes que tornam improvável que o pulso de laser entre em contato com um retrorrefletor na superfície lunar como a Lua. . Uma nave espacial orbitando a lua. O altímetro precisou de oito tentativas para entrar em contato com o refletor Vikram, segundo a NASA.

“Gostaríamos que o LOLA apontasse para este alvo do tamanho de Oreo e o acertasse todas as vezes, o que é difícil”, disse Daniel Crimons, cientista do Goddard da NASA, em comunicado. Continue praticando, Lola. Você conseguiu isso!

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