Vista incrível de um grupo incomum de cinco galáxias

Vista incrível de um grupo incomum de cinco galáxias

NASA comemoro telescópio espacial Hubble32segunda abreviatura Aniversário com um visual deslumbrante do Hickson Compact Group 40, um grupo incomum e unido de cinco galáxias.

Este animal inclui três galáxias espirais, uma galáxia elíptica e uma galáxia lenticular (semelhante a uma lente). De alguma forma, essas diferentes galáxias cruzaram caminhos em sua evolução para criar uma amostra de galáxias excepcionalmente lotada e seletiva.

Preso em uma divertida dança da gravidade, todo o grupo está lotado demais para caber em uma área do espaço com menos de duas vezes o nosso diâmetro. via Lácteadisco estelar.

Embora esses aglomerados de galáxias aconchegantes possam ser encontrados no coração de aglomerados de galáxias massivos, essas galáxias são notavelmente isoladas em seu próprio pequeno pedaço do universo, na direção da constelação de Hidra.

A NASA está comemorando o 32º aniversário do Telescópio Espacial Hubble com uma vista de tirar o fôlego de cinco galáxias conhecidas como Hickson Compact 40 Cluster. Esse conjunto incrível inclui uma galáxia elíptica gigante brilhando com luz misturada com bilhões de estrelas. Muitas galáxias espirais exibem corredores empoeirados proeminentes que definem seus braços espirais, regiões onde a formação de estrelas está ativa. Vemos uma única galáxia indo para a borda, sua poeira proeminente aparecendo ao longo de seu disco cravejado de estrelas. Crédito: Goddard Space Flight Center da NASA

Uma explicação possível é que existe muita matéria escura (uma forma de matéria desconhecida e invisível) associada a essas galáxias. Se estiverem próximos, a matéria escura pode formar uma grande nuvem na qual as galáxias giram. Quando as galáxias atravessam a matéria escura, elas sentem uma força de resistência devido aos efeitos da gravidade. Isso as desacelera e faz com que as galáxias percam energia, caindo juntas.

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Portanto, esta foto captura galáxias em um momento muito especial em suas vidas. Em cerca de um bilhão de anos, eles eventualmente colidirão e se fundirão para formar uma galáxia elíptica gigante.

Hixon Compact 40

O Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA comemora seu 32º aniversário com uma visão impressionante de um grupo incomum e interconectado de cinco galáxias, chamado Hickson Compact Group 40. Esta foto reflete um momento especial em sua vida enquanto elas se unem antes de se fundirem. Crédito: NASA, ESA e STScI

Os astrônomos estudaram este aglomerado de galáxias comprimido não apenas em luz visível, mas também em ondas de rádio, infravermelho e raios-X. Quase todos eles têm uma fonte de rádio compactada em seu núcleo, o que pode ser evidência de buracos negros supermassivos. Observações de raios-X mostram que as galáxias interagem gravitacionalmente porque há muito gás quente entre as galáxias. Observações infravermelhas revelam evidências da taxa na qual novas estrelas estão se formando.

Embora mais de 100 grupos compactos de galáxias tenham sido classificados em pesquisas do céu que datam de várias décadas, o Hickson Compact Group 40 é um dos mais densos. Observações sugerem que esses aglomerados compactos podem ter sido mais abundantes no início do universo e forneceram o combustível para alimentar buracos negros, conhecidos como quasares, cuja luz da matéria superaquecida se espalhou pelo espaço. Estudar os detalhes de galáxias em aglomerados próximos como este ajuda os astrônomos a saber quando e onde as galáxias se aglomeram, e de onde elas são agrupadas.

Visão de campo amplo Hickson Compact Group 40

Esta imagem mostra uma cena em grande escala centrada no Hickson Compact Group 40. Crédito: ESA/Hubble, Digitized Sky Survey 2. Agradecimentos: D. De Martin

“Lembro-me de ver isso em um levantamento do céu e disse: ‘Olhe para isso!'”, disse Paul Hickson, da Universidade da Colúmbia Britânica, Vancouver, Canadá. “Tudo o que eu estava usando na época era uma grande régua de plástico e uma lupa enquanto olhava as impressões do levantamento do céu.” Ele redescobriu a coleção navegando por uma coleção de galáxias estranhas publicada pela primeira vez por Halton Arp em 1966.

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O Hubble foi implantado na órbita da Terra por astronautas da NASA a bordo do ônibus espacial Discovery, em 25 de abril de 1990. O telescópio fez 1,5 milhão de observações de quase 50.000 alvos celestes até agora. Este tesouro de conhecimento sobre o universo está armazenado para acesso público nos Arquivos Mikulski para Telescópios Espaciais, no Space Telescope Science Institute em Baltimore, Maryland.

As capacidades únicas do Hubble em observar luz visível e ultravioleta são um importante complemento científico para as observações infravermelhas de luz infravermelha para o recém-lançado Telescópio Espacial Webb, que começará as observações científicas neste verão.

O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de colaboração internacional entre a NASA e a Agência Espacial Europeia (ESA). O telescópio é operado pelo Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. O Space Telescope Science Institute (STScI) em Baltimore, Maryland, conduz as operações científicas do Hubble. STScI é operado para a NASA pelo Consórcio de Universidades para Pesquisa em Astronomia, em Washington, DC

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