A “abelha águia” carnívora tem vísceras ácidas e dentes extras para morder carne

Trigona Family of Stingless Bees

Uma espécie desconhecida de abelha tropical desenvolveu um dente extra para morder a carne e um intestino muito mais parecido com os abutres do que com as outras abelhas.

Normalmente, as abelhas não comem carne. No entanto, uma espécie de abelha sem ferrão nos trópicos desenvolveu a habilidade de fazê-lo, presumivelmente devido à intensa competição por néctar.

“Esta é a única abelha no mundo que evoluiu para usar fontes de alimentos que não são produzidas por plantas, e é uma mudança muito perceptível nos hábitos alimentares”, disse Doug Yanega, entomologista da Universidade da Califórnia, em Riverside.

As abelhas, os zangões e as abelhas sem ferrão têm vísceras colonizadas pelos mesmos cinco micróbios básicos. “Ao contrário dos humanos, cujas vísceras mudam a cada refeição, a maioria das espécies de abelhas reteve essas mesmas bactérias ao longo dos cerca de 80 milhões de anos de evolução”, disse Jessica Makaru, estudante de doutorado em entomologia na Universidade da Califórnia.

Dada a mudança drástica na escolha dos alimentos, uma equipe de cientistas da Universidade da Califórnia se perguntou se as bactérias intestinais dos abutres diferiam das das abelhas vegetarianas típicas. Eles diferiam amplamente, de acordo com um estudo que a equipe publicou em 23 de novembro de 2021, no Journal of the American Society of Microbiologists. mbi.

Abelha águia adora frango

A isca de frango cru atrai abutres na Costa Rica. Crédito: Quinn McFrederick / UCR

Para rastrear essas mudanças, os pesquisadores foram para a Costa Rica, onde essas abelhas vivem. Eles armaram iscas – pedaços de frango cru pendurados em galhos e untados com vaselina para deter as formigas.

A isca tem sido bem-sucedida em atrair abelhas águias e espécies relacionadas que se alimentam de carne como proteína de maneira oportunista. As abelhas que não picam geralmente têm cestos nas patas traseiras para coletar o pólen. No entanto, a equipe percebeu que as abelhas que se alimentavam da carniça usavam as mesmas estruturas para coletar a isca. “Eles tinham pequenas cestas de frango”, disse Quinn McFrederick, entomologista da Universidade da Califórnia.

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Para efeito de comparação, a equipe também coletou abelhas sem ferrão que se alimentam de carne e flores, algumas das quais só se alimentam de pólen. Ao analisar os microbiomas de todas as três espécies de abelhas, eles encontraram as mudanças mais extremas entre os exclusivos comedouros de carne.

O microbioma da abelha águia é enriquecido azedo– bactérias lovage, que são bactérias novas que seus parentes não têm. ”“ Essas bactérias são semelhantes às encontradas em abutres reais, bem como hienas e outros comedores de carniça, provavelmente para ajudar a protegê-los de patógenos que aparecem na carniça. ”

Uma das bactérias encontradas nas abelhas abutres é o Lactobacillus, que é encontrado em muitos alimentos humanos fermentados, como a massa fermentada. Também foi descoberto que abrigava Carnobacterium, que está associado à digestão da carne.

“É uma loucura que uma abelha possa comer carcaças. Podemos ficar doentes porque todos os micróbios da carne estão competindo entre si e liberando toxinas que são muito prejudiciais para nós”, disse Makaru.

Família Trigona de abelhas picadoras

Membro da família Trigona de abelhas que não picam, algumas delas comem carne. Crédito: Ricardo Ayala

Os pesquisadores observam que essas abelhas são incomuns de várias maneiras. “Embora não possam picar, nem todos estão indefesos e muitas espécies são bastante desagradáveis”, disse Yanega. “E eles variam dos tipos realmente inofensivos a muitos que picam, a alguns que produzem um exsudato causador de bolhas em suas mandíbulas, fazendo com que a pele se transforme em feridas dolorosas.”

Além disso, embora se alimente de carne, seu mel ainda é doce e comestível. “Eles armazenam a carne em salas especiais que são fechadas por duas semanas antes de chegarem, e essas câmaras são separadas de onde o mel é armazenado”, disse Makaru.

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A equipe de pesquisa planeja se aprofundar nos micróbios das abelhas abutres, na esperança de aprender os genomas de todas as bactérias, bem como os fungos e vírus em seus corpos.

Em última análise, eles esperam aprender mais sobre o papel mais importante que os micróbios desempenham na saúde das abelhas em geral.

“As coisas estranhas do mundo são onde muitas descobertas interessantes podem ser encontradas”, disse McFrederick. “Existem muitas idéias sobre as consequências da seleção natural.”

Referência: “Por que as abelhas comem frango? Ganhos, perdas e retenção iguais no microbioma de abelhas vulneráveis” por Laura L. Figueroa e Jessica J. mbi.
DOI: 10.1128 / mBio.02317-21

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